興大解密 「基因靜默」讓紫紅色系蝴蝶蘭2個月變色

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蘭科植物有超過28000種以上的蘭花,國立中興大學生物科技學研究所講座教授、副校長楊長賢團隊,研究發現蘭花的3種基因,可控制花色、老化及凋落。他舉例,可能花7年育種才能交配出新花色,透過基因靜默,2個月就能改變紫紅色系蝴蝶蘭的顏色,不過,並非基因改造,因此只維持一個花期。(寇世菁報導)

興大副校長,也是生物科技研究所講座教授的楊長賢,5年前曾提出花被密碼(Perianth code,簡稱P code),證實蘭花唇瓣形成的原因及機制,解開蘭花花朵美麗的秘密。研究團隊最近更發現,花被密碼中的基因,除了具備調控花器中唇瓣、花萼、花瓣形成的重要功能外,還有調控花朵顏色,花萼花瓣老化及花柄凋落的多重新功能。

楊長賢指出,他採取基因靜默、持續表現兩種方式,改變蘭花花色和延長花期,例如控制老化,原本開花60到80天,透過基因持續表現,就能延遲開花到100天以上。還可透過調控基因,控制花器中的花青素的量,進而控制花朵顏色,藉由基因靜默不作用,讓紫紅色系蝴蝶蘭在兩個月內改變花色,傳統育種至少7年,但,因為不是基因改造,因此改變的花色只維持一個花期,下次開花又回到原本色系。

這些創新發現獲得國際知名雜誌Nature Communications刊登,顯著提升興大及台灣在研究蘭花國際能見度。

興大指出,這項發現極具實際產業應用價值,未來提高生物技術及育種方法,經由操控基因的表現,預期會產生顏色多變及延長花期的蘭花,除增加蘭花市場多樣性外,對提高台灣花卉產值有所助益。

這項研究由楊長賢指導興大生技所博士後研究員徐杏芬、陳偉翰、碩士生沈怡璇 (共同第一作者),及博士後研究員許巍瀚、毛婉廷等共同完成,是一個完全由中興大學研究團隊獨力完成的研究成果。