英美F-35B自「女王號」出擊 聯手轟IS

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編譯郭正原/綜合外電報導

英國皇家海軍22日宣布,「伊麗莎白女王號」(R08)航艦打擊群,已派遣艦上的英美兩國F-35B戰機,空襲「伊斯蘭國」(IS)極端恐怖分子。

伊麗莎白女王號首次執行戰鬥任務

這是「伊麗莎白女王號」首次執行戰鬥任務,也是皇家海軍自2011年北約干涉利比亞內戰行動後,首次自航空母艦派遣戰機執行打擊任務。參與這次聯合打擊任務的F-35B戰機,分別來自暱稱「水壩剋星」的皇家空軍第617中隊,與美陸戰隊第211戰鬥攻擊中隊(VMFA 211)「威克島復仇者」。

「伊麗莎白女王號」打擊群指揮官摩爾豪斯准將指出,此次空襲將成為該艦50年壽期中的關鍵里程碑,也展現英國航艦打擊群有能力將F-35B戰機的先進戰力,投射到全球各地,進而為英國與盟邦夥伴,提供更多軍事與政策選項。

英美航空戰力已獲有效整合

這也是皇家海軍「勝利號」航艦(R38)1943年借調給美軍,派往太平洋戰場以來,美軍戰機首次以英國航空母艦起降執行作戰任務,該艦航艦航空聯隊聯隊長布萊克摩爾上校表示,這凸顯皇家海軍、皇家空軍與美國陸戰隊的航空戰力,已獲有效整合。

英軍F-35B戰機準備滑跳起飛,執行空襲IS任務,右方2架則為美軍陸戰隊的F-35B。 (取自英國皇家海軍臉書)