英航母首航亞洲 強森稱非針對北京

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英國皇家海軍航空母艦「伊莉莎白女王號」當地時間22日晚間駛離普茲茅斯海軍基地,首次往東航向亞洲,未來28周將航行約2.6萬英里。這是英艦首次巡航印太,擬停靠日韓港口,但不會行經台海。首相強森21日登艦視察,強調部署不是對抗中國或任何人,而是展示英國「相信國際海洋法」。 

這是女王號2017年服役以來首次遠航。被問及航母打擊群的印太處女行是否劍指中國,強森表示,這是要以「自信但非對抗」的方式向中國表明,英國相信國際海洋法的正當性,不想與任何人敵對。此外,女王號行動不僅顯示英國的硬實力及軍事能力,更反映英國的軟實力、價值,及對民主及法治的信仰。 

女王號耗資30億英鎊(約台幣1174億)打造,是英國海軍最大艦艇,該艦有3700名士兵,可搭載18架F35B戰機。本次印太首航打擊群由6艘皇家海軍軍艦、1艘潛艇、14架海軍直升機組成,外加1連的皇家海軍陸戰隊隨行,將巡經地中海、蘇伊士運河、阿曼灣、孟加拉灣及馬六甲海峽,沿途訪問40多個國家,包括印度、日本、南韓及新加坡,並會停靠日韓港口。 

值得注意的是,女王號從南海駛往日韓時,不會經過台海,而是繞經台灣以東的太平洋北上,外媒稱,這是避免激怒北京。到時美國驅逐艦「蘇利文兄弟號」(USS The Sullivans)、荷蘭七省級巡防艦(HNLMS Evertsen)也將加入航行。 

女王號航母打擊群也是英國近年來最大規模的海外軍事派遣行動,顯示英國有意在國際事務(特別是印太事務)中扮演更重要的角色。在行經印度洋時,將與印度進行一系列演習。在太平洋將和馬來西亞、新加坡、澳洲、紐西蘭一起參加聯合演習,突顯英國已將重心從歐洲轉向印太地區。

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