英「伊麗莎白女王號」巡弋印太制衡中共

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編譯施欣妤/綜合外電報導

英國皇家海軍「伊麗莎白女王號」航艦(R08)22日正式啟程,赴印太地區展開首次巡弋部署;任務預計持續28週,航艦打擊群將訪問印度、日本、南韓與新加坡等40個國家。英相強生21日表示,「伊麗莎白女王號」此行是向中共等政權表明,英國對國際法的堅定支持,並有助投射民主與法治等信念。

「伊麗莎白女王號」航艦打擊群日前與北約5國15艘艦艇,於大西洋上共同編隊航行,19日短暫返回朴茨茅斯港補給,原定23日正式啟程;但受惡劣天氣影響,22日晚間提早離港,展開首趟巡弋部署。出發前,95歲的英國女王伊麗莎白二世登上「伊麗莎白女王號」,聽取任務簡報,為艦上官兵送行。

與美、荷艦艇同行

「有線電視新聞網」指出,「伊麗莎白女王號」搭載10架英軍F-35B戰機、與美國陸戰隊10架F-35戰機,同時率英國2艘驅逐艦、2艘巡防艦、2艘補給艦與1艘潛艦,加上美國海軍1艘驅逐艦及荷蘭海軍1艘巡防艦,共同展開巡弋。預計航經地中海、紅海與阿拉伯海後,航向印太水域;途中將行經爭議的南海水域,航向菲律賓海,並在多國靠港。

「伊麗莎白女王號」22日啟程赴印太巡弋,艦上搭載F-35B戰機。(達志影像/路透社)