萊姆病症狀有哪些?有疫苗施打嗎?讓艾薇兒、小賈斯汀飽受折磨的疾病到底是什麼?

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許多人可能都沒聽過「萊姆病」,但隨著近幾年有越來越多明星,像是流行天王小賈斯汀(Justin Bieber)、知名歌手艾薇兒(Avril Lavigne)等人站出來,分享自己因罹患「萊姆病」而飽受折磨、對抗病魔的過程,希望讓更多人了解感染萊姆病的風險與嚴重性,萊姆病逐漸被大眾知曉。到底什麼是萊姆病?又該何預防呢?

萊姆病是透過被感染的蜱(俗稱壁蝨)叮咬而傳播的人畜共通疾病,包括人類、鼠類、狗、貓、牛、馬及鹿等哺乳類動物都可能得病。(圖片來源:Getty Images)
萊姆病是透過被感染的蜱(俗稱壁蝨)叮咬而傳播的人畜共通疾病,包括人類、鼠類、狗、貓、牛、馬及鹿等哺乳類動物都可能得病。(圖片來源:Getty Images)

萊姆病是什麼?

萊姆病是透過被感染的蜱(俗稱壁蝨)叮咬而傳播的人畜共通疾病,包括人類、鼠類、狗、貓、牛、馬及鹿等哺乳類動物都可能得病,但不會人傳人、人傳動物,或經由食物感染,因此患者不需要被隔離,接觸過的物品也不需要消毒。

萊姆病最早發現於美國康乃狄克州的萊姆鎮,主要分布於全球溫帶區域,像是美國(尤其是東北部)、歐洲、前蘇聯、英國、加拿大、南美洲,以及鄰近的日本、南韓、中國大陸等國家。地處亞熱帶的台灣雖然不盛行,但仍有人罹患萊姆病。

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萊姆病症狀有哪些?

萊姆病最常見的症狀是皮膚會出現「遊走性紅斑」,通常發生於被叮咬後一周,初期的症狀與感冒類似,如頭痛、發燒、全身疲勞、噁心、嘔吐、頭部僵硬、肌肉疼痛及淋巴腺腫脹等,因此容易與感冒搞混,建議可以從典型的臨床症狀和血液測試診斷。但萊姆病的潛伏期平均約7天,有時長達30天,因此後期的報告結果較可靠。

需特別注意,如果出現遊走性紅斑卻未妥善治療,之後可能發生心臟或神經系統異常,腦霧(brain fog)便是萊姆病常見的神經系統副作用之一。根據萊姆病患者分享,除了記憶力大為衰退,重複的話說好幾次,有時甚至無法正確表達、流利地說出完整句子,嚴重影響人際關係、工作與日常生活。

萊姆病經過數月或數年後,會進入第三期症狀,包括關節變形、關節痛及關節炎,且有復發的機率。依據萊姆病患者描述的情況,像是會感到手腳、舌頭和關節麻木或疼痛,身體沒有力氣,稍微運動就感到勞累、嗜睡。

縱使萊姆病目前無法根治,但若能盡早發現、正確治療,配合健康生活與飲食,病情仍能獲得控制,逐漸恢復健康。

萊姆病如何預防與治療?

台灣從2007年開始,將萊姆病列入第四類法定傳染病,到2020年為止,已累計17例確診病例,都是境外移入個案,感染國家包括美國11例、瑞典2例,英國、德國及丹麥各1例,另1例旅遊地包括德國、比利時、捷克、匈牙利。疾管署提醒民眾,要是出現紅斑或疑似症狀,應盡速就醫,並告知旅遊接觸史,以利醫師診斷治療。

如果發現被壁蝨叮咬,可以先用尖頭鑷子垂直拔除壁蝨的口器,避免影響傷口,並用肥皂沖洗叮咬處,徹底消毒避免其他病菌交互感染。治療方式以使用抗生素類產品為主,像是四環素、盤尼西林、紅黴素等,都能有效治療動物或人類感染初期的萊姆病。

萊姆病高峰期在5月到8月間,為防止被壁蝨叮咬,醫師建議在郊區、戶外活動時,最好穿著淺色長袖衣褲、長靴,並在裸露的皮膚處塗抹防蚊藥劑,且避免接觸來源不明的動物,在草地上也不宜待太久,久坐草坪容易吸引壁蝨叮咬。

即便萊姆病在台灣不普遍,但若家中寵物經常出外登山踏青,醫師建議也可以考慮讓寵物定期接種萊姆病疫苗,以預防寵物遭到壁蝨叮咬。

實習記者:張俐禎

核稿編輯:沈孟燕