虎豹小霸王主題曲原唱托馬斯病逝 享夀78歲

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60年代經典電影「虎豹小霸王」主題歌曲「小雨不斷打在我頭上」主唱者比利喬托馬斯(B.J.Thomas)29日逝世,享夀78歲。

托馬斯3月間宣布罹患肺癌。他的公關韋斯特比(Jeremy Westby)聲明表示,托馬斯29日在德州阿靈頓(Arlington)家中因併發症過世。

1969年西部電影「虎豹小霸王」(Butch Cassidy and the Sundance Kid)主題曲「小雨不斷打我頭上」(Raindrops Keep Fallin' On My Head),榮獲奧斯卡最佳原創歌曲獎,也是當年流行歌曲排行榜上冠軍。

這首由伯特巴卡拉克(Burt Bacharach)、霍戴維(Hal David)共同創作的詼諧風格名曲,托馬斯當初並非主唱第一人選。作者原本邀請雷史蒂文斯(Ray Stevens )演唱,但被婉拒。

「小雨不斷打我頭上」多年來人人耳熟能詳,從動畫「辛普森家庭」(The Simpsons)到電影「阿甘正傳」(Forrest Gump),到處都聽得到,並在2013年獲選列入葛萊美獎名人堂(Grammy Hall of Fame )。但這首歌錄製之初,並不是人人都滿意。

當年錄音時,托馬斯喉炎才剛恢復,嗓音有點沙啞;也因此,片中男主角之一勞勃瑞福(Robert Redford)認為這首歌根本不適合當「虎豹小霸王」的主題曲。

托馬斯在1970年代中期後,就很少有流行作品,但他陸續推出鄉村歌曲如排行榜第一的「Whatever Happened to Old-Fashioned Love」、「New Looks from an Old Lover」等。

在70年代晚期、80年代初期,托馬斯也是頂尖福音與勵志歌手,獲兩次聖鴿獎(Dove awards )與5座葛萊美獎(Grammys),其中包括「The Lord's Prayer」贏得1979年最佳福音歌手。

此外,托馬斯也唱紅了「I Just Can't Help Believing」、「Hooked on a Feeling」等歌曲。

托馬斯在2014年接受哈芬登郵報(Huffington Post )專訪時表示:「我在不健全環境下成長,我酗酒、沈迷藥癮多年,傑基威爾遜(Jackie Wilson)的歌曲「被愛」(To be loved)一直是我的試金石;你一旦在很年輕的時候就向毒品與酒精開了大門,它就成為你得終身面對的問題 。」

他說:「藥癮和酗酒,令我心碎,讓我遭受許多挫折,是人生路上的絆腳石,但我從「被愛」歌曲中找到一絲光明;人生中非常重要的事,就是愛與被愛,這要花一輩子時間來學習成就,它一直是我情感中重要的一部分。」