西雅圖提案 房東漲租須提前半年通知

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西雅圖市議會27日將對兩項提案進行表決,要求房東調漲房租六個月前必須先通知房客,以及在某些情況下必須提供房客相當於三個月租金的搬家援助。法案是由市議員薩旺(Kshama Sawant)所提出,支持者表示,法案可以幫助房客面對經濟逼遷。

支持西雅圖和華盛頓州保護房客的「華盛頓黑人重建聯盟」(Washington Build Back Black Coalition)會長沙迪納斯(Paula Sardinas)說:「在新冠疫情發生前,我們已經在嘗試解決住房危機,但問題現在變得更嚴重。」

西雅圖一些房東不願意接受這兩項提案,他們表示,這讓那些只賺微薄房租的房東更難經營。房東多伊恩(Ed Doyne)說:「我們很照顧我們的房客。市議會所做的一切只會讓事情變得更加困難,讓我們萌生退出市場的念頭。」

第一項提案要求,房東必須在調漲租金前180天通知房客,目前現行法律的規定是60天。除了舊金山和紐約市的租金管制規定,這項提案顯然是美國目前最嚴格的住房法律之一。俄勒岡州的法律規定,房東調漲5%以上租金必須在90天前提出通知;加拿大魁北克要求,一年租約調整租金必須在三個月到六個月前提出通知。

第二項提案規定,調漲租金10%以上導致低收入房客不得不搬家時,房東必須支付相當於三個月房租的搬家援助金。例如,房東如果將月租1600元調漲10%到1760時,必須支付4800元搬家援助金給房客。西雅圖現行法律規定,房東若以整修房屋為理由要求低收入房客搬家,援助金將由房東和市府分攤。

這兩項提案21日已提交給市議會的房客權益委員會,將於27日投票表決。房客權益委員會主席薩旺表示,雖然西雅圖房租去年因為新冠疫情下跌,但現在已重新上漲,因此法案是有必要的。

根據本月進行的一項調查統計,包括塔科馬(Tacoma)和貝爾優(Bellevue)在內的大西雅圖地區目前約有8萬6000名房客欠租,其中大部分是少數族裔。非裔欠租的比例高達47%,相較白人只有6%。

一份財務報告指出,第一項提案無需市府花費太多成本,但第二項提案需要西雅圖工程和檢查部門(Department of Construction and Inspections)花費130萬元資金在資訊科技和宣傳計畫上。

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