【觀點】遊戲如人生,人生如遊戲

朱學恆
TVBS新聞網
武漢肺炎「移動的隱藏病例」 科學家:封城、交管恐嘸用 圖/路透社
武漢肺炎「移動的隱藏病例」 科學家:封城、交管恐嘸用 圖/路透社

過年的時候很多人大概選擇玩遊戲打發時間度過,但是電視上不停出現的新冠狀病毒導致的武漢肺炎疫情和一座一座啟動封城斷絕往來的城市,還有世界各地持續出現的確診病例大概一直讓各位放不下心來,不如我們就來談談你現在可能在玩的【魔獸世界】這款遊戲吧。實際上這款遊戲和它之前的單機版遊戲【魔獸爭霸三】早在十數年前就在劇情和任務上預言了現在全球所面臨的處境。


如果你平常只關心政治,可能最近讓你想起魔獸這款遊戲的只有宋楚瑜在總統大選辯論的時候提到它,但實際上不只如此。讓我引用維基百科的記載:【《魔獸世界》(英語:World of Warcraft,縮寫作 WoW),簡稱魔獸,是由暴雪娛樂製作的一款大型多人在線角色扮演遊戲。魔獸世界的劇情開端點是在《魔獸爭霸3:寒冰霸權》結束之後的故事。暴雪於2001年9月2日宣布製作魔獸世界。魔獸世界於2004年年中在北美公開測試,同年11月23日,魔獸跨媒體製作系列10周年之際,魔獸世界在北美與大洋洲正式發行。】


事情發生在2005年9月13日,開發團隊在當天公布了1.7版的程式,裡面有個針對高等級玩家提供的任務副本。設計師們並沒有意識到在「祖爾格拉布」(Zul'Gurub)這個副本中,一個額外設計的技能將會在數天之內造成整個【魔獸世界】最接近超級瘟疫的大毀滅事件。簡單的說,裡面有一個叫做哈卡的大頭目,擁有一個特殊的技能墮落之血(Corrupted Blood):維基百科的描述為【被感染的角色每隔幾秒鐘會受到250-300點傷害(與此對照,高等級的角色有約2500-5000點生命力,中等級約1500點)。附近的其他角色如不迅速散開也會隨之被傳染。】也就是說這個技能的設計是用來增加玩家控兵的難度,甚至對補血的治療型法術有更高的要求;玩家甚至可以自願感染這種瘟疫,以便把瘟疫傳回哈卡身上。而由於它的強大傷害力,玩家如果治不好這個瘟疫,根本不可能在帶原的狀況下活著走出地下城,所以當初設計師們覺得這病毒會擁有自我限制封鎖的能力,不會影響到外界。而這技能更會感染所有在場作戰的生物,包含玩家召喚來的寵物。


https://www.youtube.com/watch?v=CZ_WdYvwrDA&feature=emb_title


但問題就是設計師們千算萬算確保這個瘟疫不會傳出這座地下城時漏算了一件事情:這是一個跨物種的傳染病,因此你只確保玩家本身無法帶原活著走出地下城是不夠的。(遊戲中的瘟疫幸好是不會變種的)


至今仍然沒有人知道零號感染者是誰。但是這位零號感染者將寵物解招喚之後回到某座大城,然後他把自己的寵物再度召喚出來時卻發現一個令人震驚的事實:

程式沒有檢查他們是否位在那個副本和地下城中,而是照樣依照原先墮落之血的設計功能,讓這個瘟疫開始擴散。一時之間,整個世界屍橫遍野,所有的大都市街道上除了屍骸之外空無一人,更嚴重的是就算你的遊戲人物死亡,再度回到城市裡面還是有很高的可能被感染。所以玩家們一時四散奔逃,甚至口耳相傳所幸在這段時間不要登錄遊戲,不要聚集在城市中,往野外逃,躲在人煙越稀少的地方越好。


但跟真實世界不一樣之處在於,這個世界沒有鐵路或是巴士或是飛機來當作交通工具,而是有傳送功能可以讓你瞬間傳送到其他的城市去。而且雖然這種瘟疫對一般玩家來說致死率極高,但它還可以感染生命力極高的非玩家角色,導致不是每個宿主都會馬上死亡,反而有機會繼續存活繼續散佈瘟疫。


暴雪雖然試著執行隔離的方案,禁止被感染者進入未被感染區域,但是沒有成功。因為總是會有新的傳染源找到新的方法滲透各種封鎖網。


於是,想要作亂的玩家就想出了如何傳染最大化的方法(並不是去金巴黎大舞廳),而是感染了寵物之後再傳送到新的大城市去,瞬間把瘟疫快速的傳染出去,一時之間各伺服器都陷入了惶惶不可終日的處境。設計團隊花了將近一個月的時間才好不容易藉由讓寵物不會被感染墮落之血的修正而避免了瘟疫的繼續擴散。(對我知道這樣似乎不太合理,但這是當時唯一的辦法)


幾年之內,有許多流行病學領域的專家,認為應該從這次墮落之血的擴散過程中獲得流行病學的寶貴資料,因為在這樣的數據中它不需要考慮隱私或是人權問題,而是可以直接用類似的模型推導人類面對跨物種傳染病時的行為反應。譬如說禽流感可能因為飛禽的感染而影響到雞舍,然後又突變成人傳人,導致單純的封鎖無法奏效,因為你所封鎖的方法可能無法禁止所有的帶原者(非人類)跨越國境或是封鎖線。包含了SARS、禽流感、甚至非洲豬瘟(非洲豬瘟後來的一大蔓延問題變成是無法管理和撲殺的野豬)和這次的武漢肺炎(SARI)都是如此。


另外一件重要的事情則是在遊戲中有一個行為是傳統流行病學沒有觀測到的:好奇圍觀者。


在墮落之血瘟疫中,會有許多玩家想要衝去感染區看看到底發生甚麼事情,是甚麼樣貌,於是不慎成為帶原者或是感染者,逃亡的動作進而又讓瘟疫更進一步的擴散。另外,這樣的行為也類似媒體工作者必須要多次進出疫區的實際狀況。這部分對流行病學家來說也是非常寶貴的資料。


另外,那些會刻意造成感染的玩家行為,也被列為所謂的生化恐怖份子的可能行徑,包括了他們如何挑選城市,如何持續攻擊,如何降低自身的傷亡率等等,都成為在流行病學和反恐戰術上面極少有機會取得的資料。


因此,這個遊戲世界中的慘劇雖然發生在十五年前,但當時伺服器的資料,還在美國疾管局(CDC)和各大學的資料庫中進行研究和流傳。


至於另外一個跟這次新聞事件讓人覺得異常巧合的劇情,就是阿薩斯墮落為巫妖王的一個重要故事,為了封鎖殭屍瘟疫而進行的斯坦索姆殲滅戰。不過啊這個故事,就下次有機會再說吧。


以上評論,不代表本新聞網立場


《TVBS》提醒您:


因應武漢肺炎疫情,疾管署持續加強疫情監測與邊境管制措施,如有疑似症狀,請撥打:1922專線,或0800-001922,並依指示配戴口罩儘速就醫,同時主動告知醫師旅遊史及接觸史,以利及時診斷及通報。

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