設5G專網 ... 台製造業態度保留

文╱資策會MIC產業分析師蘇奕霖

工商時報【文╱資策會MIC產業分析師蘇奕霖】

全球知名企業已陸續宣布將於自家工廠建置5G專用網路,包括諾基亞、博世Bosch、福斯汽車、奧迪、賓士,甚至是部分新創企業如e.GO,也都公開宣布將利用5G的低延遲和大頻寬特性來提升、改善工廠內的生產作業效率以及工作環境。

舉例而言,諾基亞曾在芬蘭工廠內設置5G試驗網路,結合自家的邊緣運算平台以及英特爾的5G行動方案平台,導入影像識別,可以監控產線人員的組裝手法,並在偵測到手法錯誤時即時糾正產線人員,藉此提高生產良率,此應用也於諾基亞工廠持續使用中。

福斯則是宣布將藉由5G企業專網串連德國境內122個生產工廠,以提升資料的互通性、做出最佳決策,微型電動車製造商e.GO在工廠中導入5G智慧製造解決方案,包括易利信的5G企業專網平台、Vodafone的網路切片、邊緣運算以及SEW的自動化方案,來提升工廠效能,相關應用包括數位化原物料管理、自動搬運、自動化組裝等,在占地約8,500平方公尺的工廠中,只需幾個工作人員即可組裝完成,在變化產線或是研發新車的時程上,都比傳統工廠快上兩倍。

反觀台灣需求端的情況,製造業者對於建置5G企業專用網路的態度較為保守。

是否建置企業專網,取決於是否有需導入5G的應用。智慧製造的5G應用項目相當廣泛,從初期研發、生產製造、品質管理、供應管理到營運管理,每一個環節都有相關的5G應用,如工廠管路巡檢、數位分身、虛擬員工訓練、機台設備即時監控等,在所有可能的應用之中,目前較為台灣製造業者優先考慮的項目,包擴無人搬運車(AGV)物流管理、擴增實境巡檢維修、產品品質監控以及廠區環境監控。

台灣中小型企業居多,即便是大型企業對於新科技的導入都相對保守,導入新科技的契機點,都在於是否已有同業成功導入的案例,特別是在關鍵核心製程上,若不確定5G應用的可靠度、穩定度,台灣製造業者並不傾向由此部分著手。

因此,上述提及的台灣製造業者優先考慮可能導入的5G應用,多屬於非涉及關鍵製程的應用。舉例而言,利用AGV來運送原物料或零組件,能有效降低人力成本,且運送失敗時需所承擔的風險相對較低,雖然台灣已有業者在工廠內使用AGV(透過WiFi連結),但若相較於WiFi,利用5G網路連結AGV能提高自動搬運的穩定度和可靠度,業者導入意願相對較高。

AR管路巡檢也是較為台灣製造業者關注的應用之一。工廠內部有許多管路管線,即使老師傅在巡檢時也難免出錯,更何況是資歷不深的員工與新進人員,5G網路搭配AR頭戴裝置應能有效解決此問題,透過5G能降低AR影像傳輸的延遲、提高傳輸的資料量,大幅提升AR裝置的實用性,新進員工可透過AR裝置接收到當前場景的指導資訊,如依照高解析度的虛擬圖像疊加至真實場景來做管路維修,可減少錯誤維修率並降低成本。

不同的產業型態皆有所差異,業者欲導入何種5G應用時,也會根據自身的產業特性來評估,舉例而言,部分產業屬高度危險的工作場所,對於公共安全和人員安全的監控特別重視,使用5G專網導入的應用,會特別對廠區安全監控、人員定位追蹤最感到興趣,另外,部分產業原物料或零組件體積過於龐大,無法以AGV搬運,因此不將AGV納入考量。但整體而言,非涉及關鍵核心製程的應用,仍為各業者優先考量的項目。

即便對於5G未來可行的應用已有初步共識,導入5G專網和應用的迫切性上,台灣製造業者還是抱持保留態度。就目前工廠現況而言,生產製造流程以及各類應用利用既有的固網搭配WiFi已經足夠,許多工廠的痛點可利用其他非通訊的方式解決,在這樣的情況下,製造業者考量是否建置5G專網就會回到成本效益上。

換句話說,是否導入5G專網,在於是否有明確數字供企業分析導入5G的投資回報率,導入5G所降低的生產成本或是所提高的產值,也必需超出導入成本一定的比例,才有意願。

另一關鍵問題為,台灣是否已有成熟的解決方案。台灣製造業者認為自家工廠內的無線通訊開始無法負荷因即時監控所產生的大量數據,所以相當看好5G未來能為企業帶來的效益,但目前並沒有看到成熟的解決方案可供導入,且其中有些台灣製造業者因生產環境特性,相關解決方案有特殊需求。

舉例而言,某間企業想在工廠各處加裝感應器,以監控廠內的溫、濕度變化或是氣體濃度等,而因工廠環境特殊,所使用的感應器必須是防爆型感應器,然而現有解決方案,同時支援防爆、感應器與5G可說付之闕如,企業只能自行尋求相關研究機構共同合作開發,其他特殊需求還有設備需耐高溫、耐高震動或是製程不能被電磁波干擾等等。

在考量是否建置專用網路或由電信營運商提供網路的議題上,台灣製造業大致可分為兩大類:第一是有高度的資安及通訊服務品質的需求(QoS),此類業者傾向自建專用網路;第二類業者無特別偏好,須先評估何種方式才能符合需求才做決定。

整體而言,台灣製造業者已開始想導入企業專網以及相關應用,部分議題則尚待釐清。

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