認識美國準第一夫人吉兒:與拜登相守四十載,一位「非典型」白宮女主人!

鍾巧庭
·7 分鐘 (閱讀時間)

2020美國總統大選開票進入尾聲,民主黨候選人拜登自行宣布當選,與他結縭逾40載的妻子吉兒備受矚目。吉兒伴隨拜登走過近半世紀的從政生涯,本身則是擁有博士學位的英文教師,即使在拜登擔任副總統期間,她依然沒有離開教育工作的崗位,被視為美國史上首位從事全職工作、領有薪資的「第二夫人」。

一路走來,吉兒(Jill Biden)始終在支持丈夫的同時保有自我,也成為她最迷人的特質,在拜登為民主黨收復總統大位之際,本文帶您認識這位白宮未來的女主人:

現年69歲的吉兒生於1951年6月,比丈夫拜登(Joe Biden)小了快9歲,她在賓州蒙哥馬利郡(Montgomery County)度過大部分童年時光,雖然吉兒在學校並不屬於乖乖牌好學生,卻對英文課情有獨鍾。

而在拜登與吉兒相遇前,兩人都各有一段婚姻—拜登與妻子奈莉亞(Neilia Hunter)育有三名子女,準備從法律界轉換跑道進入政壇,吉兒則在1970年與史蒂文森(Bill Stevenson)結婚,兩人在德拉瓦州(Delaware)共同開設一間名為「Stone Ballon」的酒吧。

拜登角逐黨內初選、競選總統期間,妻子吉兒一路賣力助選。(AP)
拜登角逐黨內初選、競選總統期間,妻子吉兒一路賣力助選。(AP)

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「雙J」第二春 相守四十載

1972年聖誕節前夕,時年30歲的拜登甫當選德拉瓦州聯邦參議員,正是意氣風發之時,奈莉亞與三名稚子卻遭遇重大車禍,奈莉亞與一歲大的女兒娜歐蜜(Naomi)當場傷重不治,不滿四歲的波伊(Beau)與杭特(Hunter)則身受重傷。傷心欲絕的拜登一度考慮放棄參議員職位,最終在兒子的病榻旁宣誓就職。另一方面,吉兒進入德拉瓦大學(University of Delaware)主修英文,期間與史蒂文森漸行漸遠。

拜登與吉兒在1970年代初相識時的合影。(Public Domain)
拜登與吉兒在1970年代初相識時的合影。(Public Domain)

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1975年,拜登在弟弟法蘭克(Frank)的引介下與吉兒相識,據拜登事後回憶,他此前曾在公園見過吉兒兼職擔任模特兒的廣告看板,當時就對她的美貌印象深刻;吉兒則在第一次約會後致電母親,開心表示:「我終於遇見了一位紳士!」。儘管吉兒當時還在唸大四,拜登則已是名參議員,但兩人的戀情進展順利,杭特和波伊也很快接受吉兒,甚至問父親「『我們』什麼時候要(跟吉兒)結婚」。

起初,吉兒對於成為公眾人物的另一半感到卻步,也需要時間確認自己有能力給予繼子完整家庭,拜登足足到第五次求婚才打動吉兒,兩人在1977年成婚(杭特與波伊也加入兩人的蜜月旅行)、1981年生下獨生女,由兩名哥哥取名為艾希莉(Ashley)。

波伊和亨特後來直接改口叫吉兒「媽媽」(Mom),稱生母奈莉亞為「媽咪」(Mommy),拜登每日都從華府搭火車往返位於德拉瓦州的住家,他多年後在回憶錄中寫道,吉兒讓他相信「我的家庭可能再次完整」。

在拜登忙於政務之際,吉兒一肩挑起撫養三名子女的責任,也並未放棄教育事業,在公立高中教授英文長達十餘年,也曾擔任心智障礙學生的歷史教師,期間甚至還拿了2個碩士學位。

到了1990年代,吉兒除了在德拉瓦州設立慈善基金,向青少女推廣乳房健康知識外,也轉往社區大學教授英文及寫作,更使用娘家姓氏重返校園—就在拜登當選美國副總統的前一年,55歲的吉兒拿到教育學博士學位,從拜登太太晉身為「拜登博士」,還是力行每週跑步五天的馬拉松跑者。

非典型第二夫人

美國前第一夫人蜜雪兒(Michelle Obama)與時任副總統拜登的妻子吉兒。(Public Domain)
美國前第一夫人蜜雪兒(Michelle Obama)與時任副總統拜登的妻子吉兒。(Public Domain)

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在2020年選前,拜登多次與總統大位擦身而過——他早在1988年就有意問鼎白宮,卻在民主黨黨內初選鎩羽而歸。2008年,拜登二度在黨內初選落敗,歐巴馬(Barack Obama)其後邀請拜登擔任副手,吉兒與蜜雪兒(Michelle Obama)也以「夫人團」之姿合體現身不少造勢,為兩人的丈夫助選,兩個家庭此後也培養深厚情誼。與此同時,吉兒平日仍未落下教學工作,甚至在造勢、出訪行程的空檔抓緊時間批改學生的作業。

拜登在2008年至2016年擔任美國副總統,吉兒也以「第二夫人」的角色走入鎂光燈下,特別關注教育議題與軍人家庭權益。在此期間,吉兒獲得拜登全力支持、堅持繼續教書,她要求維安人員假扮成學生,每學期在華府附近的社區大學開設15學分的課程,甚至獲得終身教職。吉兒還在於2012年以繼子波伊的服役生活為藍本,出版童書《不要忘記,上帝保佑我們的軍隊》(Don't Forget, God Bless Our Troops)。

而隨著歐巴馬八年任期進入尾聲,身為得力左右手的拜登原本有意接棒競選總統,長子波伊卻在2015年不敵腦癌病逝,享年僅45歲。喪子打擊令拜登夫婦哀痛逾恆,吉兒甚至稱她其後有許多年失去信仰、無法踏足教堂。拜登召開記者會宣布放棄參選2016年白宮之戰,吉兒也在一旁給予支持,但她事後表示,自己當時對此相當失望,認為自己的丈夫完全足堪大任,「他本該是最好的總統。」

拜登的最佳助選員 會成為什麼樣的第一夫人?

當老驥伏櫪的拜登歷經初選激戰,終於被民主黨提名為2020年總統大選候選人,形象良好的吉兒搖身一變為拜登的最佳助選員,甚至曾在造勢場合肉身捍衛丈夫,抵擋衝上台抗議的民眾。

在今年8月的民主黨大會(DNC)上,吉兒在熟悉的教室講台錄製影片,呼籲選民支持自己的丈夫,此後更多次獨自出馬為拜登站台,充當丈夫的替身。同時身兼母親與教師二職的吉兒,總能輕易與群眾拉近距離,觸及常民最感同身受的議題點,充分彌補拜登的不足之處。

為了全力為拜登站台,吉兒暫時揮別教鞭,這是她繼懷孕產女後近40年來,第一回長時間離開教學工作。吉兒先前曾表示,自己就算在成為總統夫人後,仍渴盼能繼續教書,甚至在新冠疫情期間接受遠端教學的培訓,隨時準備好重返崗位。如今她就要以第一夫人之姿重返白宮,她會賦予這個歷史悠久的角色什麼嶄新典範,全世界都在引頸期待。

拜登角逐黨內初選、競選總統期間,妻子吉兒一路賣力助選。(Phil Roeder@Wikipedia/CC BY 2.0)
拜登角逐黨內初選、競選總統期間,妻子吉兒一路賣力助選。(Phil Roeder@Wikipedia/CC BY 2.0)

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