謝家華猝逝 億萬富翁的抑鬱人生

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▲知名的台裔美籍企業家,Zappos前執行長謝家華,於今年11月猝逝,一時商界譁然。資料照。(圖/美聯社/達志影像)
▲知名的台裔美籍企業家,Zappos前執行長謝家華,於今年11月猝逝,一時商界譁然。資料照。(圖/美聯社/達志影像)

知名網路鞋店「Zappos」台裔美籍創辦人謝家華,日前因火災意外猝逝,讓外界十分錯愕。回顧謝家華的一生,可說是相當順遂,在商場名利雙收,但根據外媒即親友透露,謝家華逝世前其實飽受酗酒、藥物以及憂鬱所苦,關於他的死究竟是意外還是另有隱情,留給外界無限想像。

一、第二代台裔移民 謝家華的美國夢

1973年12月12日,謝家華出生在美國伊利諾州,他的父母都是來自台灣的移民,爸爸是化學工程師,媽媽則是社會工作者。5歲隨家人搬到加州後,謝家華便在舊金山成長,並取得常春藤名校-哈佛大學資訊工程系學位,優異表現堪稱學霸。

完成學業後,謝家華曾短暫在科技公司任職一段時間,隨後就選擇自行創業,從1996年成立廣告網站「Link Exchange」(1998年11月以2.65億美元的高價出售給微軟),到1999年與史文莫恩(Nick Swinmurn)一起投資設立鞋類銷售網站「Zappos」、擔任執行長,他的公司都創造了上億美元的市值或收益,是外界眼中成功的青年實業家。

2009年「Zappos」以12億美元(約342億元台幣)的高價賣給電子商務巨頭亞馬遜(Amazon)後,謝家華仍繼續留任執行長一職,直到2020年8月退休。

二、管理方式獨樹一格 最不像CEO的執行長

除了會賺錢,謝家華廣為人知的還有他的內涵,他一生都致力於培養真正的企業家精神,友善、慷慨與熱情成了他重要的品牌形象。

不只是薪水與福利,謝家華也將員工視為真正的資產,他管理「Zappos」的方式採取組織扁平化,除去所有職銜和階級,讓每位員工擁有同樣的發言權力,也藉此激發更多創造與生產力。如此「前衛」的模式在公司內部引起震盪,並造成部分原本是主管級的員工離去,但謝家華依舊不改初衷。「Zappos」的企業文化在他所出版的《傳遞幸福》(Delivering Happiness)一書中也有詳盡描述,並登上暢銷書榜。

在2010年,謝家華甚至大手筆投資了3.5 億美元,在拉斯維加斯的市政中心舊址投資了「舊城區專案」(The Downtown Project),廣邀各方人士,還住在親手打造了露營拖車裡,一點也沒有億萬富翁的架子與奢糜,希望建立兼具藝術、靈性和美好生活的社區。

三、酗酒、藥物成癮 他的人生哪裡出了錯?

今年8月,謝家華宣布退休,從拉斯維加斯搬到了猶他州的帕克城(Park City),再度砸重金欲在當地建立一個快樂的理想生活環境。不過這種烏托邦的經營模式毀譽參半,而一直希望能為人創造快樂的謝家華,卻彷彿才是那個真正孤獨且不快樂的人。

外媒報導,謝家華生前,特別是過世前半年左右就會毒癮、酗酒,他的身邊圍繞著一群奇怪的「新朋友」,卻與過去的長期友人斷了聯繫,並有許多外人難以理解的怪異行為。他曾對火焰展現特殊的迷戀,為此還一口氣點燃1000支蠟燭;還為了探究自己身體的「生存極限」進行極端鍛鍊,包含洗冷水澡、雪地奔跑、挨餓、試圖不上廁所、短時間不用氧氣改用一氧化二氮(笑氣)等等物。

謝家華的親友都看出了他的不對勁,他的狀況在退休後更加急轉直下,總是失眠且常常感到孤獨,新冠疫情大流行也加劇了這些現象。謝家華的老友、美國葛萊美得獎歌手珠兒 (Jewel Kilcher)曾在短暫到訪帕客城後寫信給謝家華,直指謝的身心狀況不佳,還服用過多藥物,警告他正走在自我毀滅的路上。

四、跨不去的坎 謝家華死亡之謎

2020年11月18日凌晨,謝家華在康乃狄克州新倫敦 (New London) 一處豪宅遇上火災,最終因吸入過多濃煙引起併發症,搶救9天後不治,享年僅46歲。

關於謝家華之死,以及火災發生原因也有不同說法。最普遍的是消防人員獲報後趕到現場,得知有人困在儲藏室,呼喊卻無人應門,不知是否因酒精或藥力作用。謝家華的友人則透露,有可能是謝家華為營造氣氛而在儲藏室內點蠟燭導致祝融。

有消息指出,謝家華原已有意入住夏威夷一家戒毒中心展開治療,可惜在那之前就發生悲劇。

前Zappos高管莫斯勒(Fred Mossler)曾表示,謝家華從來就不是對鞋子感興趣,也不拘泥於一般世俗的做法或價值,他在意的是改善人類狀態。從過往一些訪問片段中,也能看出謝家華雖然家財萬貫,但金錢無法使他滿足,這樣的人格特質也許造就了他的事業,但也間接導致他逐漸走在迥異於他人的道路上,最終毀滅。

對於他的殞落,家人拒絕發表評論,也不願外界聚焦在後續遺產分配,謝家華的父母對他生前展現的人性優點感到自豪,因為他深具同情心,渴望幫助周圍的人都過得更好,也總是把別人擺在首位。希望未來能延續他在世時的心願,透過有意義的生活經歷找到快樂,鼓舞和幫助他人,以及傳遞幸福。

▲拉斯維加斯緬懷謝家華的電子標語。(圖/美聯社/達志影像)

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