走過抗癌拿下東奧資格 令人感動的池江璃花子

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從罹癌到復出練習、再到復出奪牌,最後拿下「日本一」的日本女泳將池江璃花子,昨天在泳池的表現感動許多人,不僅為自己爭取到東奧參賽資格,抗癌過程也鼓舞了很多人。

池江在一部紀錄片裡這麼說,「我還能活著,已經是一件很值得感恩的體驗」。

20歲的池江4日以57秒77勇奪日本游泳錦標賽女子100公尺蝶式冠軍,獲內定代表日本出賽東奧女子400公尺混合泳接力項目。這是池江繼2016年里約奧運後,第2度拿下出賽奧運門票。

她賽後受訪時激動落淚說,沒想到自己能在100公尺項目奪冠,但也相信努力一定會有回報。

池江2000年7月4日出生於東京都江戶川區,擅長項目為自由式與蝶式,截至2019年7月30日止,她在個人項目及接力項目,總共保有16項日本紀錄。

從3歲開始游泳,到現在已有16年,池江一路在游泳界表現優異,2016年1月在東京都錦標賽上,她以國中生身分在100公尺自由式項目,以53秒99的0.01秒些微差距刷新上田春佳保持的日本紀錄,是第一位游進53秒的日本女泳將。

進入高中後的2016年4月,池江以高一新生之姿挑戰兼具里約奧連選拔資格的第92屆日本錦標賽,加上在後續其他大賽的活躍表現獲認同,最後她取得里約奧運7項賽事的出賽資格,成為日本競速游泳史上第一人。

雖然池江未能在里約奧運奪牌,也對自己表現感到懊悔,但她隨後在2018年亞運上大放異彩,一口氣拿下50公尺跟100公尺自由式、50公尺跟100公尺蝶式、400公尺自由泳接力、400公尺混合泳接力等6面金牌,成為第一位達成創舉的日本選手,並獲選為大會MVP。

不過,亞運耀眼的成績似乎就像是池江的登峰之作,她在2019年1月18日前往澳洲集訓,到2月7日突然因為身體不適宣布提早回國,並在之後透過推特對外界宣布自己罹患白血病,震驚日本體壇。

罹癌後的池江取消所有預定參加的賽事,住院專心接受治療、開始抗癌生活。

池江2019年4月進入日本大學體育科學部就讀,並參加游泳隊,但當時仍在住院;同年12月,她對外宣布自己出院,但事實上已放棄參加東京奧運賽事,以參加2024年巴黎奧運作為目標。之後到2020年3月,才再度返回睽違一年的泳池練習。

從亞運巔峰跌落病榻上的池江,過去兩年在抗癌的同時,也積極強化體能準備復出。由日本名導演是枝裕和執導、知名化妝品公司推出的一部短篇紀錄片「中間泳道X池江璃花子」,記錄了池江從罹病以來的心情。

池江在紀錄片中說,自己很喜歡「中間泳道」,也經常在比賽中贏得中間泳道的位置,「這代表妳游得最快」;「當我得知自己不能再游泳時,我感覺自己失去了生活的動力。」

面對未來最壞的可能,池江說,就是不能再繼續游泳了,「假設5年內我的病情不會復發,我基本上可算是已經痊癒了,但這不在我的控制範圍內,所以我只能祈禱病情不再復發」。

池江說,在她生病之前,只知道想要成為一名運動選手,也曾經把可以自由地游泳視為理所當然的事,「我只想著如何變得更強大」。

但現在,她說,「有第二個池江璃花子,白血病的倖存者,我現在能對很多人有同理心;我還能活著,已經是一件很值得感恩的體驗」。

從理光頭虛弱地躺在病床上,到離開醫院回到泳池練習,一開始身形仍未恢復過往的健美,顯得相當瘦弱。池江說,自己意識到根本不用回頭看,「去思考你想要如何過好當下,及如何讓那個當下變得更有意義」。

池江2020年8月正式復出賽事,今年2月在東京都游泳公開賽中拿下50公尺蝶式冠軍,並在昨天勇奪日本游泳錦標賽女子100公尺蝶式冠軍的「日本一」,象徵她跨越罹癌困難,並感動了日本社會。