超級大黃蜂Block3 出廠影片亮相

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編譯蘇尹崧/綜合外電報導

波音公司8日推文宣布,首架F/A-18E/F「超級大黃蜂」第3批次(Super Hornet Block 3)原型機已完成組裝,將交由美國海軍展開測試,讓試飛官們先行觀察與評估該型機的先進任務能力。

根據波音公布影片,這架雙座型F/A-18F Block 3,並未安裝Block 3升級後的外形最大亮點:位於機背、能讓航程增加約120浬(約222公里)的適形油箱(CFT),導致其外觀與現役F/A-18E/F Block 1/2差不多。

先進座艙系統 媲美5代機

不過影片公布了另一個升級重點:座艙航電,原本分布在儀表板上的3具小型多功能顯示器,整合成能依飛官個人習慣配置的「可自訂式多功能寬螢幕顯示器」(customizable wide-area multi-function display),整個座艙也進化成「宛如第五代戰機」的先進座艙系統(ACS),將大幅提升飛官操作便利性,與對戰機和周邊狀況的感知能力。值得一提的是,未來EA-18G「咆哮者」電戰機也會在Block 2升級時換裝ACS。

F/A-18E/F Block 3的升級項目還包括新衛星通信系統(SATCOM)、戰術標定網路技術(TTNT)資料鏈、分散式標定處理器網路(DTPN)任務電腦、紅外線搜索追蹤系統第2批次(IRST Block II)莢艙、能降低雷達截面積(RCS)的匿蹤設計與塗料等,戰機飛行壽期也從舊款超級大黃蜂的6千小時,延長為至少9千小時。

美將新購116架 升級364架舊機

「美國海軍學會新聞網」(USNI)先前報導,美國海軍計畫獲得116架全新的F/A-18E/F Block 3,另外將讓364架舊款F/A-18E/F升級至Block 3構型;美國海軍2019年3月與波音的合約,則預期會在2021年前購買72架F/A-18E/F Block 3。

當前受到「新型冠狀病毒肺炎」疫情影響,F/A-18E/F Block 3測試機的交付時程已延遲了2至3個月,不過美國海軍F/A-18和EA-18G專案負責人丹尼上校認為,延宕狀況並不嚴重,波音的生產線也未受太大影響,後續測試將於馬里蘭州的帕特森河海軍航空站(NAS Pax River),以及加州的「中國湖」航空武器站(NAWS China Lake)進行,只要獲得海軍認可,就能進入後續量產階段。

除了美國海軍這個大客戶,波音也有信心獲得其他海外訂單(包括新機與升級),如科威特就以投注資金方式加入Block 3的研發案。科威特目前已訂購28架F/A-18E/F,預定2021年開始交機。

F/A-18E/F Block 3的座艙航電更加簡潔,還能依飛官習慣調整。(取自波音推特)

波音公開第1架F/A-18E/F Block 3的出廠畫面,首2架測試機預定於春末交付給美國海軍。(取自波音推特)

美海軍除採購新機,也計畫讓364架現役F/A-18E/F升級至Block 3構形。圖為F/A-18F(右)和EA-18G自「杜魯門號」航艦(CVN 75)起飛。(取自美國海軍網站)

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