超音波倒車雷達竟是台灣人發明?五十年磨一劍,連做枕頭也要用專利技術搶攻世界第一|專訪枕上人-智控平衡枕發明者林炳宏

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文/行銷人編輯群|首圖/枕上人-智控平衡枕 提供

上個世紀,倒車雷達有效解決了駕駛們的後顧之憂,為汽配產業重要的發明之一,但你知道「超音波倒車雷達」技術是台灣人所發明的嗎?

發明人林炳宏近五十年來持續將發明應用在生活中,尤其近年研發的「負壓靜力平衡技術」,更創造出全球第一顆用氣壓調節且不使用電力的「枕上人-智控平衡枕」,以機能型枕頭在競爭激烈的寢具市場中異軍突起。
讓我們透過專訪來認識這位五十年磨一劍的發明人吧!

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發明超音波倒車雷達 退伍創業賺進第一桶金

1970年代,甫退伍的林炳宏想創業卻苦無資金,於是轉念一想「用腦袋賺錢就不用本錢」,於是大膽成立台灣第一家以開發發明商品為主軸之發明公司。創業後,他開始尋思要做什麼產品才符合市場需要?在資訊缺乏的情況下,他敏銳地觀察到台灣的外銷市場正熱,但傳統OEM市場競爭激烈且毛利率低,加上缺乏研發能力,生產多仿造成品,區隔不出獨特競爭力,只能任由客戶砍價。

為此,林炳宏以ODM作為公司發展目標,以研發設計為核心,結合台灣優秀的生產能力,致力讓自己的「發明」能夠商品化,降低削價競爭、提升產品價值。於是,第一個發明「超音波倒車雷達」就在這樣背景下出現。

當時駕駛倒車唯一擁有的輔助即是聲音,透過聲響警告後方自己正在倒車。林炳宏認為這樣不僅無法給予駕駛精準判斷,且聲響造成的環境噪音也不甚悅耳。於是研發以超音波技術量測車輛與後方阻礙物的距離,幫助駕駛做認知判斷。

「超音波倒車雷達技術」可說是汽配技術的一大革新,首發表便受到許多公司的青睞,專利便以當年的高價280萬,等同今日的2千多萬轉移,為林炳宏賺進了第一桶金,奠定事業的發展基礎。當年還有個造成轟動的發明「汽車方向儀 」,在科技尚未發達的1970年代,全球定位系統(GPS)仍為國防部掌控,駕駛僅能以路標、地圖或經驗判斷行車方向,林炳宏即以指南針定位模組結合電子儀器,正確指引行車方向。

闊腦有限公司林炳宏發明過的作品。
闊腦有限公司林炳宏發明過的作品。

用ODM扭轉OEM的低毛利窘境 專注研發本業做專利轉移

當時台灣亦以「玩具王國」著稱,玩具出口成績斐然,不過智慧財產權觀念仍未普及,多數產品仍是「copy」而來,譬如洋娃娃、玩具小汽車……等多參考成品,工廠每家皆能依據開模產製。據林炳宏回憶,當時靠抄襲的利潤極低,外商價格能從第一家砍到第N家,價低者得標的惡性循環,對整個產業發展毫無助益。對此,林炳宏相信企業唯有透過設計、研發,才能扭轉被價格支配的窘境。

為此,闊腦開始著手玩具設計,其中「充氣式遙控機器人」在當時蔚為風尚。有別於一般常見的塑膠射出成型玩具,此商品以PVC氣囊作為機器人主體,使用時吹氣、收納時放氣,高度約110cm的充氣式機器人,不僅讓消費者耳目一新,在出口導向的玩具產業中,也有效降低裝箱集運的成本。

為滿足市場的大量需求,林炳宏更因此開工廠來接單,員工規模一度達到100人,然而生意雖好,但面臨陸續而來的訂單,擴廠與增員需求迫在眉梢。幾經思量,林炳宏認為自己與公司的優勢在研發設計,工廠管理生產並非強項,於是將專利以800萬元賣給韓國企業,在工廠生意如日中天時,這決定也讓許多人跌破眼鏡。

林炳宏與搖控玩具機器人
林炳宏與搖控玩具機器人

專注日本外銷市場 開始發展健康產業符合高齡化社會

對一直以來皆以外銷為目標的闊腦而言,日本是一個相當重要的試煉場,一般認為只要產品能夠滿足日本企業與消費者,那麼要順利進攻其他海外市場就不難矣。

林炳宏認知到,能進到日本的產品鮮少是「逆向工程」(抄襲),基本上要與日本企業進行合作,獲得信任度與提高價碼的要點仍在於開發設計及產品的精緻度,這剛好也是闊腦的強項。於是自創業開始,闊腦即密切接軌日本市場,常受託研發生產,譬如日本著名生產玩具小汽車的Takara Tomy(株式会社タカラトミー)公司,也曾為闊腦客戶之一。

西元2000年後,日本邁入高齡化社會,養生保健產業愈加蓬勃發展,加上科技普及、傳統產業因應轉型,闊腦趁勢投入大健康產業的開發。一樣以日本作為發展主軸,闊腦陸續開發一系列健康產品,至今研發量產的商品仍可常見於日本。

闊腦有限公司開發的枕上人-智控平衡枕。
闊腦有限公司開發的枕上人-智控平衡枕。

佈局大健康產業 讓人們聰明養生、智慧保健

「眼部按摩器」是闊腦著名的健康產品之一,在本世紀初,林炳宏觀察到生活型態的轉變讓台灣學童視力問題大增,當時的家長為緩解、治療近視,多會帶他們到有氣壓熱敷機器的診所做氣壓熱敷療程,一個月下來花費數千。

當年這台機器是由日本發明,且只有連鎖品牌才得以進口使用,一台要價80幾萬,一般人難以負擔。需求大但供給少,又為生活所需,林炳宏於是著手研究機器原理,開發出第一台個人用眼部按摩器,賣價三千多元,讓原本價格高昂的機台服務一下成了生活小家電,不僅更為便利,更隨時緩解許多學生、上班族用眼過度的症狀。

然而,原本應該一炮而紅的眼部按摩器,卻因為同業的競相模仿,而錯失了獨佔市場的機會。對此,林炳宏也表示作為發明人,他深知智慧財產權與專利申請的重要性,因此在三十年前即成立專利事務所, 將研發專利跟創意綁在一起,透過密密麻麻的專利保護,至今已取得國內外專利共有一百多項,已成功專利商品化有七十多項。

一項新商品的開發,是透過無數次的概念發想、研發設計,打樣測試、量產銷售才得以上市,過程漫長且不易,但在闊腦是再平常不過的事。經二十年來不斷研發與改良,目前健康產品已發展出三個主要系列:舒壓按摩、健康睡眠、姿樂美臀,每一項產品皆獲得日本市場認可,外銷實績亮眼

負壓靜力平衡技術造就 全球首顆智控平衡枕-枕上人

研發生涯已半百,發明商品化與量產外銷對林炳宏而言再也不是難題,現階段他著力的重點,不再是單點式的發明,而是全方位的佈局,「負壓靜力平衡技術」就是闊腦在健康產業發展中,最關鍵的核心能力。

「負壓靜力平衡技術」是林炳宏近年的重要發明,原理是運用氣囊與調節閥,以「氣壓」自動調節產品的軟硬高低,提供每一位使用者根據當天的身體緊繃程度,擁有相應的抒壓力度、自動適應使用者的人體工學。不使用電力,僅透過氣壓即可感測人體狀態、快速自動調整,不僅符合現今的環保趨勢,也改變了消費者的體驗購買行為:「讓產品能變成消費者需要的樣子,而不是消費者去適應產品。

實現「負壓靜力平衡技術」的第一個產品,就是枕頭。林炳宏認為枕頭的重要性並不亞於保健食品或運動器材,人的一生中至少有三分之一的時間是花在睡眠,睡不好將會伴隨許多疾病而來,譬如肩頸痠痛、慢性疲勞、憂鬱、心血管症狀、頸椎病…等,無論是心理或生理都與之息息相關。

民眾購買枕頭時,卻只能挑選材質、高低、大小尺寸,回去後還要適應枕頭高度,然而每天的身體緊繃狀態卻會因當天氣溫與與工作狀態有所差異,枕頭很難馬上回應當下的身體需求。

記憶枕推薦,枕上人-智控平衡枕。
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你今天睡得好嗎?讓「枕上人」成為現代人的健康守護者

於是,經過八年無數次研發測試,「枕上人-智控平衡枕」因應而生,期間經三千多次的壓力、靈敏度測試,終於成功上市。林炳宏笑著說這已經是第三代枕頭了,雖然耗費了很多錢跟時間,但始終抱持著要讓自己的發明能夠真正解決現代人的健康困擾。

枕上人」名字聽起來優雅,實際上商品功能卻十分敏銳,經闊腦多次改良,已擁有16段氣閥調控功能,能細緻且快速調整高、低、軟、硬,呼應使用者的疲勞程度。也因為切合現代人對於睡眠的需求,2021年初試啼聲上架嘖嘖募資平台,不到一個月的時間即獲得破百萬的好成績

對嘗試從外銷日本走回台灣市場的林炳宏來講,消費者的支持給了自己與闊腦很大的肯定,今後他也更有信心並加速讓「負壓靜力平衡技術」落實在更多健康產品中,譬如鞋墊、背包、椅墊…等,期待讓MIT產品不只揚名國際,也讓更多台灣人擁有多元的健康生活。

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