軍武》F-117退而不休?傳秘密轟炸敘利亞

記者呂炯昌 / 綜合報導
今日新聞NOWnews
▲美軍F-117A隱形轟炸機。(圖/美國空軍)
▲美軍F-117A隱形轟炸機。(圖/美國空軍)

儘管美軍F-117A隱形轟炸機早在2008年4月正式退役,但是近期仍有不少人目擊F-117A在美國飛行,甚至有荷蘭媒體指出,F-117A其實2017年時曾偷偷前往敘利亞進行空襲任務。


根據美國《航空家》(Aviationist)與《動力》(The Drive)網站報導,上(2)月26與27日,都有民眾目擊在F-117低空飛越死谷國家公園(Death Valley National Park),F-117後面都有F-16戰機在追逐,研判F-16是在測試新的紅外線搜索追蹤( Infrared Search and Track,IRST)莢艙。


荷蘭《緊急起飛》(Scramble)雜誌則報導說,美國空軍基於特殊作戰需求,在2017年至少部署了4架F-117在中東地區,這批F-117是以沙烏地阿拉伯,阿拉伯聯合大公國或卡達為臨時基地,其中有一架後來因為出現緊急狀況,在遠離基地處降落。報導指出,這4架戰機前往敘利亞或伊拉克執行轟炸任務。


1970年代中期,美國中央情報局(CIA)找來洛克希德(Lockheed)與諾斯洛普(Northrop)研發隱形戰機,最終由洛克希德的設計案得標,新隱形戰機於1977年首度試飛,1982年服役,命名為F-117「夜鶯」(Nighthawk)。F-117A採單座、雙發動機、大型後掠單翼、無水平尾翼,垂直尾翼採V字型全動式設計。為了降低雷達波反射,機身外表由許多不規則平面所構成,同時使用能夠吸收雷達波的塗料。發動機尾管設計成扁平狀,以降低雷達反射與紅外線訊跡。


不過由於F-117的外型造成空氣力學上許多先天不穩定飛行情況,讓飛行員難以操控,因此必須藉由數位線傳飛控系統輔助,來控制難以駕馭的戰機。


洛克希德公司一共生產59架F-117攻擊機,1989年12月入侵巴拿馬是F-117首次參與軍事行動,1991年的「沙漠風暴」行動F-117A再度出擊,擔任首批進入伊拉克領空攻擊機之一,成功躲過伊拉克雷達網偵測,摧毀伊國航空、電信與戰管系統,一共出擊近1300次,在防空砲火中襲擊了伊拉克1600個有價值的目標,沒有一架受損。


一架F-117A在1999年3月27日科索沃戰爭期間遭到南斯拉夫聯盟共和國防空部隊SA-3飛彈擊落,飛行員獲救。不過,這架飛機殘骸並沒有銷毀,外界揣測,中國大陸研發的殲-20隱形戰機可能來自於墜機現場向村民購買的F-117殘骸。隨著新一代隱形戰機與轟炸機,如B-2、F-22與F-35的服役,F-117的雷達匿蹤技術顯得過時,因而在2008年4月遭到美國空軍退役、封存。


F-117除役後一直都維持在「能隨時重新服役」狀態,保存在內華達州內利斯空軍基地的托諾帕測試靶場(Tonopah Test Range)的機庫中。許多住在基地赴近居民表示,三不五時目擊到F-117升空飛行。

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