達拉斯居民健康指標低 專家:主因醫保不足

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德州達拉斯縣在許多健康指標的評比上都遠低於全美標準,未足齡死亡人數甚至比紐約市高了近一倍。達拉斯晨報專欄分析,很多原因造成達拉斯縣如此地「不健康」,除了環境、種族、貧窮、教育、飲食等等,影響最大的還是醫療保險不夠普及,達拉斯縣沒有醫保的比例高達24%,而紐約市才6%。專家認為,沒有醫保導致身體出現狀況卻無法就醫。

德州大學西南醫學中心的教授Jasmin Tiro說,許多疾病原本是可以避免惡化,甚至連癌症都可以避免死亡,但關鍵就在於,身體出了狀況的時候,卻因為沒有醫保,當然也沒有家庭醫生可以諮商。面對新冠疫苗的不實資訊,很多人想當然說「啊就問你的家醫啊」,但是Jasmin Tiro說,很多達拉斯人根本沒家醫可問。

另外一個例子則是性病。County Health Rankings & Roadmaps的主持人Christine Muganda說,原本可以避免的感染,卻因為不安全性行為而持續擴散。例如披衣菌(Chlamydia)在達拉斯縣的盛行率就比德州平均高很多,更是美國最低地區的四倍以上。當然,新冠疫情雖然暴露了達拉斯縣的長久問題,但也讓醫療保險等問題獲得重視。

德州的醫保涵蓋比例原本就低於其他各州,達拉斯縣甚至比德州平均還低。但是因為疫情,加入歐記健保(Obamacare)與德州醫療補助(Medicaid,白卡)的人數大增,到今年8月就有140萬人透過聯邦平台HealthCare.gov投保,較2019年增加了近50萬人,德州Medicaid預料年底前也會增加超過100萬人。

雖然願意投保的人數大增,但是醫療專家仍擔心,經濟能力不足的人,還是得面臨想保卻沒錢可保的困境,特別是單親媽媽的比例高達57%。此外,達拉斯縣兒童處於貧窮狀態的比例為21%,三倍於柯林縣(Collin);以種族區分,黑人與拉美幼童處於貧窮狀態的比例更達30% ,比白人或亞裔高出二至三倍。Christine Muganda說,幼年時的不良影響,往往到成年後才會出現,導致壽命縮短。

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