「重組蛋白疫苗」是什麼?有哪些優勢呢?

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國內本土疫情燒得又快又猛,疫苗被視為關鍵解藥。除了現有的AZ疫苗及莫德納疫苗之外,高端與聯亞兩家國產疫苗,預計於6月中解盲,若順利取得緊急使用授權(EUA),最快月底前就可開打。然而,這兩支疫苗採用「重組蛋白」技術,與當前國內核准使用的「mRNA疫苗」和「腺病毒載體疫苗」不同,因而衍伸出諸多討論。究竟「重組蛋白疫苗」是什麼?和其他疫苗有何不同呢?

高端和聯亞正在研發的新冠疫苗,便屬於重組蛋白疫苗。示意圖來源:中央社
高端和聯亞正在研發的新冠疫苗,便屬於重組蛋白疫苗。示意圖來源:中央社

「重組蛋白疫苗」是什麼?

台灣推出的高端、聯亞疫苗,均屬於重組蛋白疫苗(又稱次單位疫苗),其製造原理是從病毒外殼的蛋白中,篩選出所需的病原蛋白質,以基因工程的技術,將蛋白質的DNA序列植入細胞培養,使細胞長出病毒蛋白質後,加以純化,再製成疫苗打入人體,讓免疫系統偵測到病毒蛋白,進而產生免疫反應。兩支國產疫苗中,高端疫苗因為與莫德納疫苗取得美國國衛院(NIH)授權的同一個「關鍵抗原設計」而備受矚目。

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「重組蛋白疫苗」有哪些優勢?

重組蛋白疫苗已發展多年,製作技術較為穩定,B​型肝炎疫苗與HPV(人類乳突病毒)疫苗,均屬於此類型疫苗。而重組蛋白疫苗,因為沒有活病毒進入人體,因此成分相對單純、安全性較高,也比較不會出現過敏性休克或血栓併發症等情況。此外,國內高端、聯亞以此技術製成的兩支疫苗,與AZ疫苗及嬌生疫苗一樣,只需存放於2°C至8°C的冷藏空間,保存門檻也較其他疫苗低。

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新興疫苗技術還有哪些?有何不同?

整整一年多,新冠肺炎在全球肆虐,帶走無數條人命,許多國家紛紛投入開發疫苗的行列。除了重組蛋白疫苗之外,因應疫情所需,當前國際間也出現不同的技術,包含「mRNA疫苗」與「腺病毒載體疫苗」,其研發概念來自「人體免疫系統偵測到病毒的蛋白會產生抗體」。

mRNA疫苗:mRNA疫苗製造時,須先讓DNA轉化為RNA,但打進人體後,就可省略DNA轉化為RNA的步驟。將帶著「新冠病毒棘蛋白」訊息的mRNA疫苗注入人體後,細胞便可依據疫苗所提供的訊息,製造蛋白質片段,藉此刺激免疫系統形成抗體,輝瑞/BNT疫苗與莫德納疫苗均屬之。因為mRNA分子在室溫下會迅速崩塌,需要有超低溫環境保存,像是輝瑞/BNT疫苗就需要-70°C才能保存,莫德納也需要在-20°C。

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腺病毒載體疫苗:腺病毒載體疫苗的製作方式,是先得將病毒載體的自我複製能力消除,再將一段製造病毒棘狀蛋白的 DNA放入腺病毒基因序列中,最後將之遞送至人體細胞,讓身體製造出抗原刺激免疫系統。與mRNA最大的不同在於疫苗穩定度,因為主要使用穩定度較高的DNA,結構上的不同使得腺病毒疫苗能在2°C至8°C儲存 六個月,AZ疫苗與嬌生疫苗均屬之。

新冠疫苗比較。Yahoo奇摩新聞製圖
新冠疫苗比較。Yahoo奇摩新聞製圖

美國Novavax疫苗 同採重組蛋白技術拚今夏開打

除了高端與聯亞以重組蛋白技術製造疫苗之外,美國知名生技公司諾瓦瓦克斯(Novavax)也採用相同技術製造疫苗。目前,該疫苗尚未獲審查認證,不過已在美國與墨西哥進行數萬人的大規模有效性實驗,且即將完成。預期會在今年第三季,於英國、美國與歐洲提出授權申請,未來可望成為美國市面上首支重組蛋白COVID-19疫苗。

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