金剛鸚鵡有助大型種子傳播

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紫藍金剛鸚鵡是體型最大的一種金剛鸚鵡。(圖片來源:Laura Wolf(CCBY2.0))
紫藍金剛鸚鵡是體型最大的一種金剛鸚鵡。(圖片來源:Laura Wolf(CCBY2.0))

▲紫藍金剛鸚鵡是體型最大的一種金剛鸚鵡。(圖片來源:Laura Wolf(CCBY2.0))

紫藍金剛鸚鵡(Hyacinth Macaw,Anodorhynchus hyacinthinus)是體型最大的一種金剛鸚鵡,外形肖似體型較小的李爾氏金剛鸚鵡(Lear’s macaw,Anodorhynchus leari)。這兩個物種擁有鸚鵡科中最強健的嘴喙,能夠輕易地咬開不同棕櫚樹的大型果實。

今年1月刊登在《Diversity》期刊的研究發現,這個「天賦」讓牠們成為活動範圍中至少18種植物的重要種子傳播者。這份研究由5位來自不同單位的研究者共同完成,他們在巴西和玻利維亞的卡廷加多刺茂密灌叢(Caatinga)、塞拉多稀樹草原(Cerrado)與潘塔納爾濕地(Pantanal)等生物群系,進行了十幾次的田野調查,總共記錄1722次種子傳播。他們觀察到,從金剛鸚鵡撿起果實之處算起,牠們能夠將種子帶到1.6公里遠的地方。這兩種金剛鸚鵡甚至會將已經被牛隻反芻過的果實帶回巢中,這是少見的三次傳播(tertiary dispersal)行為。

◆協助傳播棕櫚樹種子有助樹種更新

研究者表示,這份研究意外發現這兩種金剛鸚鵡與牠們取食的植物之間存在共生關係。其他金剛鸚鵡只會吃棕櫚果的果肉,並丟棄種子,但紫藍金剛鸚鵡和李爾氏金剛鸚鵡卻有辦法咬開不同棕櫚樹的堅硬果殼,以取得種子,這是牠們的主要食物來源。

過去認為,這兩種金剛鸚鵡只是會吃種子,並不會對種子傳播有所貢獻。但這份研究發現了更微妙的關係:「在我們觀察到的狀況,部分由這些金剛鸚鵡成功傳播的種子,與樹種更新功能有關。」

◆傳播大型種子非大型哺乳動物專屬

研究者以直接觀察與自動相機等兩種方式捕捉紫藍金剛鸚鵡和李爾氏金剛鸚鵡覓食與傳播種子的畫面。他們利用這些發現進一步分析不同棕櫚樹種果實的傳播率,例如在玻利維亞潘塔納爾濕地的格魯椰子(Acrocomia totai)、皮沙巴直葉椰子(Attalea phalerata),以及在塞拉多稀樹草原的巴氏直葉椰子(Attalea barreirensis)與巴巴蘇直葉椰子(Attalea eichleri)。

在玻利維亞潘塔納爾濕地的例子中,研究者可以在聖馬蒂亞斯自然綜合管理區(San Matias Natural Area of Integrated Management,ANMI)直接觀察金剛鸚鵡的活動。這是玻利維亞其中一個紫藍金剛鸚鵡的保護區。