錢永祥教授談動物倫理 回歸到自己想要成為什麼樣的人

作者:蕭人瑄(臺師大環教所博士候選人,2018動保寫手營學員)

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任職中央研究院的錢永祥教授,長年貢獻於人文社會科學領域,專長黑格爾哲學、政治哲學、西方政治思想史等,卻因為生命中彷彿被安排好的一段凝視,讓他投身鑽研「動物保護」領域數十年。

接觸動物的因緣

「每個人接觸動物倫理的機緣都不一樣。」錢老師說,「有一年夏天,我在高速公路上塞車,左邊是分隔島。從前高速公路上的分隔島是有種樹的,我就看到一隻癩痢狗窩在分隔島的樹下。當時很熱,分隔島兩邊都是四線道,我進退不得,就這麼看著牠。一會兒,車通了,我也就開走了。」日後想起自己對受困生命無能為力的這一幕,卻成為錢老師開始投身動物倫理的因緣。

爾後他前往當時唯一的動保團體「關懷生命協會」,表示希望為動物做些事,遂開始翻譯彼得‧辛格的《動物解放》一書,此本堪稱為動物福利聖經的書籍,在錢老師與孟祥森老師的努力之下,終於在1996年於臺灣出版了。

對動物有無感情是關心動物的契機

「對動物有無感情,會是其關心動物的契機。」錢老師從「愛」來切入動物倫理。「當我愛一個個體時,他在我的生命中就會占一個位置。我們覺得手機很重要,但是不會去愛這個手機。」而當我們愛一個對象,會從兩方面來表示,第一就是會去關心對方的感受,去關心他的利益,這就是「關懷」;第二則是會知道對方並不是自己的附屬品,對方是獨立的,這就是「尊重」。我們若愛動物,就會知道「動物本身是一個獨立的生命」。

「歧視是不言自明的。」錢老師說,在過去存在著性別歧視的年代,「男人的利益比女人的重要。」而物種歧視與性別歧視一樣,都是用一種不具道德意義的差異來當作區別的標準。但若我們能夠從動物倫理出發,當面對一個生物時,我們便能先不去看他的種類,而是先去問「他能不能感受到痛苦?」而這正也是彼得‧辛格在《動物解放》一書中的論點。

在該書出版的1975年前後,人們「不認為動物有道德可言。」這也透露出《動物解放》這本書,為當代動物解放運動奠基的關鍵地位。而「種族平等、性別平等這些並非從天上掉下來的」—錢老師也用這句話點出了動物福利還有好一段路要走。

我想要成為一個什麼樣的人?

動物倫理學在於幫助動物,讓動物能夠「把生命的內容好好地表達出來」,但是,另一方面,「也在幫助認識自己,認識自己成為什麼樣的人。」錢老師指出,「人與動物有很多差異,但是這些都無法決定人怎麼對待動物。」所以,自己要成為甚麼樣的人,在某種程度上,也決定了自己會如何對待動物,甚至對植物也一樣。

因此,當有人問到,那是否也有「植物倫理學」呢?,錢老師回覆道,如果今天我們看到一棵樹毫無意義地被砍倒了,我們會不喜歡,這就可以反過來看到我們自己。對於植物的生命,我們認為不應該糟蹋、不可以浪費,「不可以」–不是因為這件事情對植物造成的傷害、讓植物感受到痛苦,而是因為我覺得,我做為一個人,對於一個植物的生命,我應該用一個甚麼樣的態度。

錢老師對於種了盆栽,卻不去照顧,導致植物死亡這件事感到不滿,是因為不滿於「這個人為什麼那麼沒有責任感?為什麼情感上如此粗糙?」,這又在動保之外,拉開另一個思考的軸線,在概念上,對動物或植物造成了甚麼傷害,那是一回事,而我們怎麼對待動物或植物,反映出我們身上的倫理特質,這又是另外一回事。

「物種,的確是一個很大的鴻溝,讓我們沒辦法對其他動物的感受有很精確的把握。」不過,錢老師並不認為這是一個很大的問題,「對於大部分的動物,只要多一些互動的機會,就會開始慢慢了解對方。」互動的親密強度,對了解對方十分關鍵,而人類對於其他動物的了解,實際上會受到自身存在條件而有限制,就像奧地利哲學家維根斯坦說的:「就算獅子會說話,我們也不了解牠在說甚麼。」因為雙方的生活方式太不一樣了。

不過,做為一個人,還是可以儘量嘗試去了解對方的真正需要,而當我們的道德意識,無法告訴我們如何去對待某個動物時,我們唯有訴諸對自我的要求。也因此,在談動物倫理的同時,除了考慮動物倫理外,我們也要自問:「我想要成為一個什麼樣的人?」

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