防失智六大招

吳慧珍

工商時報【吳慧珍】

儘管目前尚無治療失智症有效方法,但近來陸續有研究指出,仍可靠人為努力,保持良好生活習慣來預防失智。

■There are no instant cures for dementia, but recent studies suggest we have more control over our cognitive health than we might think.

提到對抗失智症,聽到的回應多半令人沮喪,醫學證實迄今並無有效治療阿茲海默症的方法,這是失智症最常見類型。但近來多項科學研究顯示,我們並非完全束手無策,只要採取一些步驟改善生活方式,仍能增進認知健康預防失智。

根據國際權威醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)提出的研究報告,如果一般人能常運動或從事認知刺激活動,35%左右的失智症病例其實是可以預防的。

《刺胳針》報告列舉幾個誘發失智風險的因素,當中多數可靠人為力量控制,包括中年發福、缺乏運動、高血壓、第二型糖尿病、社交孤立、教育程度低等等。

生活習慣 左右老年健康

協助完成報告的醫療聯盟Kaiser Permanente醫師拉森(Eric Larson)表示:「有人問我如何防止失智時,他們常希望得到的是簡單答案,像是吃維他命、膳食補充劑或炒作過頭的想法。我告訴他們,其實很多老生常談的觀念照著做,能促進終生健康。」

以下匯整出科學研究建議的六大降低失智風險方法:

一、控制血壓

佛雷明罕心臟研究(Framingham Heart Study)自1948年起,針對麻州佛雷明罕數千居民進行的世代追蹤研究發現,包括高血壓在內的心血管疾病,是引發失智症的潛在危險因子之一。

研究指出,與1977∼1983年兩相比較,2004∼2008年60歲以上罹患失智症比例下降44%,應是與心血管健康改善與教育水平提升有關。

二、運動

據世界衛生組織報告,比起不愛運動的人,身體經常活動者罹患失智症的機率較小。運動能增加大腦血流量,強健血管以及提高高密度脂蛋白膽固醇(HDL-C),這些都有助防止心血管疾病和失智症。

三、認知訓練

多項人口研究指出,教育能提升認知儲備(cognitive reserve),指的是大腦修補神經損傷的能力。有研究發現,每月從事6種以上活動,包括投入嗜好、閱讀、拜訪朋友、走路、當志工、做禮拜,得失智症的比例相較不太從事這些活動的人來得低。

地中海飲食 有益身心

四、飲食

有關飲食對失智症影響的研究相對較新,發現遵守地中海飲食(Mediterranean Diet)、心智飲食(Mind Diet)、得舒飲食(Dash Diet)等飲食法原則,有助降低罹患失智症的風險。

嚴格奉行心智飲食或地中海飲食的受試者,相較敷衍遵守的受試者,診斷出阿茲海默症的人數足足少了50%;採行嚴格得舒飲食者,得阿茲海默症的數量少了39%。總結進食種類更多樣的心智飲食,即使不到全然遵守的地步,預防阿茲海默症的效果,仍優於地中海飲食和得舒飲食。

五、睡眠

睡眠除幫助我們記憶重要資訊,還能清除大腦的有毒物質,包括誘發阿茲海默症的β澱粉樣蛋白(beta amyloid)、tau蛋白(tau protein)等。

六、健康生活習慣

健康的生活習慣愈多,愈能維持腦部功能健全。有研究證明,不吸菸者同時奉行心智飲食,規律運動,從事認知刺激活動,適量飲酒,六年下來得失智症的病例,比僅有其中一項習慣者少了60%。

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