隱藏74年的黑歷史! 加州外海發現2.7萬桶DDT沉海底

甘仲豪
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海洋學家2011年首次發現沉沒在外海的桶狀物。(圖/翻攝自David Valentine, UC Santa Barbara)
海洋學家2011年首次發現沉沒在外海的桶狀物。(圖/翻攝自David Valentine, UC Santa Barbara)

就在日本決定冒天下之大不韙,將核污染水排海一事震驚世界之際,美國加州有高逾2.7萬桶疑似裝有DDT有毒化學物品的廢棄物,被傾倒在加州外海。這些化學物已沉在海底長達數十年,對海洋生態的傷害難以估計。

據美國《ABC新聞》報導,美國海洋科學家近日研究發現,有多達2.7萬桶疑裝有DDT有毒化學物品的廢棄物被傾倒在加州外海。據歷史資料顯示,當地自1947年至1961年間,至少每月都會有2千桶廢料傾倒進大海。

(圖/達志/美聯社)
(圖/達志/美聯社)

根據加州大學聖塔芭芭拉分校(UC Santa Barbara)的海洋科學家戴維(David Valentine)稱,自二戰結束以後的數十 年裡,加州的化學公司就一直在向海洋傾倒農藥DDT等污染物。據推測這些公司至少拋下了50萬個有毒廢料桶。

報導引述戴維的說法,自2011年起,他的研究團隊透過小型潛艇實地考察、樣本分析、追溯廢料傾倒記錄等方式,對南加州的海洋污染問題進行了深入考察。報導舉例稱,當地棲息的海獅中已出現了史無前例的癌症發病率,有近25%的成年海獅都患有癌症。這種污染的影響可能在未來幾十年內都無法消除。

DDT是1939年發明的一種殺蟲劑,最早被軍隊用於抗擊瘧疾等蟲媒疾病。二戰結束後,這種化學物質一度被當作農藥使用,需求和產量極高。當時美國最主要的生產商,就是位於加州南部的蒙特羅斯化學公司。

在1960年代,研究人員發現DDT具有毒性,會在動物和人類體內積累,導致嚴重的副作用。美國政府最終在1972年通過法律禁用,不過由於當時國外市場還有相當大的需求,化工廠的生產線仍持續生產多年。報導指出,目前仍無法判定DDT物質是否已從桶中外洩,必須採取海底沉積物樣本判定。

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