雌激素對女性大腦有保護作用!研究:雌激素可降低大腦萎縮、患阿茲海默症

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阿茲海默症是失智症中常見病因,而女性到了更年期,雌激素會下降導致大腦細胞灰質的減少,而這些區域也受到阿茲海默症的影響。

根據《Science Daily》報導,威爾康奈爾醫學(Weill Cornell Medicine)研究人員與亞利桑那大學合作的一項新研究表明,雌激素或是更年期的雌激素治療,會降低大腦萎縮。

此研究結果也發表在《Weill Cornell Medicine》,針對 99 名 40 至 58 歲女性進行分析,發現使用更年期激素療法和雌激素避孕藥者,大腦區域中的灰質體積較高。不過該研究為觀察性研究而非臨床試驗,但研究結果也證明雌激素對女性的大腦的確有保護作用。

中年女性雌激素下降 為阿茲海默症風險增加因素之一

研究人員表示,美國將近三分之二的阿茲海默症患者皆為女性,這可能與女性壽命較長、以及雌激素下降有關係。雌激素分子受體存在於女性的大腦細胞中,而性激素不僅有助於引導大腦發育,還能夠保護及滋養中樞神經系統。

不過雌激素在中年時會急劇下降,更年期女性的大腦灰質也會逐漸減少,因此,女性中年失去雌激素可能是導致阿茲海默氏症風險增加的關鍵因素。

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研究分析了 99 名年齡在 46-58 歲之間的女性以及 29 名年紀相近的男性進行對照,研究證實,比起未停經的女性,停經女性大腦區域的灰質有明顯的降低,而生較多孩子的女性,與大腦區域灰質增加顯著有相關聯。

研究人員 Eva Schelbaum 表示,「現在希望能夠進一步了解雌性激素和大腦灰質(GMV)之間的相關性。」希望更了解為何阿茲海默症對女性的影響較男性多,且如何降低罹患風險。

參考資料:For women, greater exposure to estrogen in life may protect brain regions that are vulnerable to Alzheimer’s

文/李祉函 圖/何宜庭

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