零下70度保存疫苗 美國乾冰需求前所未見

美國疾管局已通過可以使用輝瑞大藥廠的疫苗,目前第一批疫苗已從輝瑞位在密西根州卡拉馬朱郡的最大工廠送出。由於輝瑞疫苗必須保存在攝氏零下70度的低溫環境下,對乾冰的需求空前之大。美國乾冰業者加派人手、確保產量,空運業者也已就緒,由於機上有乾冰,對運輸業務也帶來挑戰。

輝瑞疫苗出爐了,如何將疫苗保存在攝氏零下70度的低溫,全靠這些乾冰。在乾冰業工作的大半輩子,史東作夢都沒想過,有朝一日乾冰會變得如此重要、如此搶手。乾冰融化是由固態直接昇華為氣態,4.5公斤的乾冰會在24到36小時內消失,因此在運送和保存疫苗時,必須靠極大量不斷製成的乾冰,替疫苗保鮮,美國對乾冰的需求將空前未見。

可靠乾冰公司經理史東也表示,「我們期許自己成為輪子上那輪輻,能夠保護大家的生命。」

運送也是一項重點,由於乾冰會釋放出二氧化碳氣體,美國聯邦航空管理局建議運輸線上的人員最好要配戴二氧化碳偵測器,或在機上安裝監測裝置。

輝瑞密西根廠的員工忙著打包疫苗,再把疫苗送上卡車,300多萬劑疫苗開始上路,前往全美各醫院診所。

美東時間13日清晨7點,輝瑞大藥廠位在密西根州卡拉馬朱郡的最大工廠,內內外外都忙個不停,廠內員工忙著打包、裝箱。八點左右物流卡車從工廠駛出,有的卡車接接上路前往目的地,有的卡車則是前往機場,將疫苗送上飛機,飛往全美國各地,預計美國時間14日有145處能率先到貨,到了15、16日會再添加500處。

美國兩大空運業者將負責運送疫苗,UPS負責飛美東,FedEx專飛美西,美國各機場塔台也將讓載疫苗的飛機優先通關,美國聯邦政府也放寛對卡車司機工時的限制,好協助儘快運送疫苗。

(民視新聞/綜合報導)

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