非洲逾10萬人染疫死亡 官方數字明顯低估

鄭景懋採訪
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法新社報導,非洲因感染俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)而死亡的人數,在18日已經超過10萬人,這個統計數字可能低於實際情況,在此同時,這塊擁有12億人口的大陸正在對抗第二波疫情。

根據法新社統計,非洲54個國家已經累計10萬人染疫死亡,總確診數也來到379萬3,660例。

非洲是除了南極洲以外,死亡人數最晚達到10萬人的地區。歐洲在去年4月已經超過這個數字。

南非是非洲疫情最嚴重的國家,從疫情爆發後就展開大規模的篩檢。迄今南非已經有接近150萬例確診病例,超過4.8萬人死亡。

疫情數字明顯低估

但衛生專家認為,這些依據衛生單位每天通報所統計出來的數據,只能反映一部分的實際染疫情況。

南非病毒學者、也是南非衛生部顧問團成員的斯喬布(Barry Schoub)表示:「確診數明顯低估,因為醫療設施的觸及不易,以及輕微病例的漏報。」

醫療設施人力不足,以及檢測工具的缺乏,代表許多非洲國家並沒有能力進行大規模篩檢。

無國界醫生組織(Doctors Without Borders)的法國流行病學家巴隆(Emmanuel Baron)說:「許多國家大多數的核酸檢測(PCR)都在首都進行,而越遠離市中心的地區,檢測更少。」

巴隆認為:「這是一種能透過無症狀患者,或具有令人混淆症狀的患者,在不被注意到的情況下進行傳播的疾病。」

醫療管理不善

在有經濟問題且醫療系統管理不善的辛巴威, 當地醫院塞滿了COVID-19病患,以及精疲力盡的醫護人員。但當地的官方確診數字仍很低。

坦尚尼亞在2020年5月就停止篩檢,在此之前,當地在一種水果波波果(pawpaw),還有鵪鶉及山羊身上檢測到了COVID-19病毒。坦尚尼亞政府上一次公布官方疫情數字,是在去年4月。

非洲疾病管制暨預防中心(Africa CDC)主任恩肯加松(John Nkengasong)18日告訴記者:「如果有人在一年前告訴我,非洲大陸將有10萬人死於這場疫情,我可能不會相信。」

但非洲染疫死亡人數,明顯低於世界疫情最嚴重的歐洲地區,歐洲目前已經有81萬8,912人死亡,其他死亡人數較多的地區還有拉丁美洲的64萬9,406人,以及美國和加拿大的51萬2295人。

在非洲1月死亡人數急遽增加後,過去幾週的數字明顯減少。在過去7天,非洲累計3,054人染疫死亡,較前一週減少18%。在1月的疫情高峰之際,非洲平均每天有906人死亡。

儘管非洲的疫情數字明顯低估,但巴隆說:「我們到目前為止,並沒有看到非洲發生醫療危機。」

許多非洲國家正在進行抗體的研究,應該能就疫情對於非洲的影響提供更好的看法。抗體能夠檢測出一個人是否曾經感染病毒,並已經復原。

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