頭條揭密》變種病毒影響疫苗保護力 全球藥廠搶攻2代疫苗

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隨著新冠疫苗在許多國家開始接種讓疫情逐漸受控,但仍有許多國家卻面臨新一波的疫情反彈,其中大部份來自於持續變異、傳播能力更強、重症率更高的病毒。由於現有疫苗對不斷出現的變種病毒保護力持續減弱,許多藥廠已開始針對變種病毒改良現有疫苗,研發出「新冠疫苗2.0」,預計明年開始讓已接種過疫苗的民眾接種新的疫苗,這意味著不斷變異的新冠病毒可能會因此而長期在人類社會存在。

現有各種新冠疫苗已由統計數字證明確實對抑制疫情有效,義大利的研究表明, 不論是輝瑞/BioNTech、莫德納(Moderna)或阿斯利康 (AZ)疫苗,所有年齡層民眾在接種第一劑後就能大幅降低感染風險,接種2劑後確診率減少80%,重症率減少90%,死亡率減少95%。

但是,德國專家提醒,現有疫苗的免疫力大約能持續半年左右,先前接種過的人必須在秋天時再接種一次,現在接種的人則要在明年初重新接種。這意味著未來要有效防疫,所有的國民一年內可能得接種2次,如果不具備半年內完成全民(或至少70%)接種能力,等於是疫苗接種得一直追著病毒跑,猶如無止盡的防疫噩夢。

德國疫苗接種委員會主席默滕斯(Thomas Mertens)表示,病毒幾可確定已經不會離開人類,因此民眾必須做好明年可能就要重新接種疫苗的準備。在部份群體中已經發現,疫苗在應對變種病毒時有保護能力下降的現象,尤其是對某些年齡層與一些基礎疾病患者。

研究發現,阿斯利康疫苗和強生疫苗對南非的變種病毒並沒有那麼有效,其他疫苗保護力也或多或少受到影響,因此專家認為應該要提前施打改良後的第2代疫苗。圖為阿斯利康疫苗。(圖/路透)
研究發現,阿斯利康疫苗和強生疫苗對南非的變種病毒並沒有那麼有效,其他疫苗保護力也或多或少受到影響,因此專家認為應該要提前施打改良後的第2代疫苗。圖為阿斯利康疫苗。(圖/路透)

德國社民黨政治家、傳染病學家勞特巴赫(Karl Lauterbach)指出,現有疫苗出現對變異毒株效果不佳的情況,例如阿斯利康疫苗和強生疫苗對南非的變種病毒並沒有那麼有效,因此有必要提前開始施打改良後的疫苗。但是,實際情況是現在還有很多人連第一劑疫苗都還未接種,遑論根本還未研究出來的變種病毒疫苗。

即便如此,研發新的疫苗仍是無法迴避的途徑,歐美藥廠早已開始著手研發對抗變種病毒的第2代疫苗,用以應對目前被認為傳播能力較強、重症率較高的英國變種、南非變種、巴西變種與印度變種,雖然現有疫苗對這些變種毒株仍有保護效力,但疫苗對不同變異毒株的效力確有不同程度的下滑。

台灣近日疫情擴大,大量民眾湧入醫療院所施打疫苗。圖為台南民眾接種疫苗。(圖/台南市衛生局)
台灣近日疫情擴大,大量民眾湧入醫療院所施打疫苗。圖為台南民眾接種疫苗。(圖/台南市衛生局)

目前正在進行第2代疫苗研製藥廠,包括由英國葛蘭素史克(GSK)與德國CureVac公司合作進行的疫苗2.0計劃,預計今年秋季進行臨床試驗,據稱對丹麥變種、英國變種和南非變種特別有效。美國莫德納公司(Moderna)也在進行2代疫苗研發,目前正測試3種不同的疫苗加強劑,其中一種是針對最初在大陸武漢出現的病毒;另一種是針對南非變種;還有一種則測試不同的mRNA鏈,對大陸最初新冠病毒,與英國、南非的變種有效。若一切順利,該疫苗可能在10月獲得批准,並在今年底上市。

輝瑞/ BioNTech和英國阿斯利康等公司也有2代疫苗研發計劃,其中輝瑞可能會拔得頭籌最先獲准在歐洲使用。歐盟在5月已經向輝瑞/BioNTech提前預訂9億劑第2代疫苗,美、英等最先拿到第1代疫苗的國家,也已經展開相關談判。

總之,專家們依目前情況判斷,新冠病毒可能不會SARS病毒那樣消失,而是會和人類長期共存。未來仍應持續執行戴口罩、勤洗手、減少群聚等常規防疫措施,把病毒威脅控制在較低水準,讓社會經濟生活受到較少的影響。病毒因會持續變異,接種疫苗或許無法真正實現群體免疫,但仍可以降低傳染率、重症率與死亡率。未來或許如專家所預言,新冠疫情可能常態化、流感化,持續研發更新的疫苗或治療藥物的工作必須一直持續下去。