驚人發現! 25億年前紅寶石中存有古代生命痕跡

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25億年前的紅寶石中,存有古代生命的痕跡。   圖: 翻攝自加拿大滑鐵盧大學官網
25億年前的紅寶石中,存有古代生命的痕跡。 圖: 翻攝自加拿大滑鐵盧大學官網

[新頭殼newtalk] 科學家近日在分析一些古老有色寶石時,發現了在 25 億年前的紅寶石中,存有古代生命的痕跡。

根據《CNN》報導,格陵蘭島(Greenland)擁有世界上最古老的紅寶石礦藏。最近科學家在其中一塊紅寶石內發現了石墨——只含有碳元素的礦物質。對這些碳元素進一步分析表明,這些碳元素來自遠古時期生命的殘骸。

加拿大滑鐵盧大學(University of Waterloo)地球和環境學教授亞基姆丘克(Chris Yakymchuk)表示:「這塊紅寶石裡面的石墨真的很奇特。這是我們第一次發現裡面有遠古時期生命證據的紅寶石。」、「石墨的存在也為我們提供了更多線索來確定紅寶石是如何在這個位置形成的,這是直接根據其顏色和化學成分無法做到的」

科學家認為,25 億年前地球大氣內的氧氣稀少,只有微生物和藻類植物中有些單細胞生物存在。

研究人員分析一種稱為「碳原子同位素」組成的特性,該特性測量不同碳原子的相對數量。超過 98 %的碳原子質量為 12 個原子質量單位,其餘少數質量為 13 或 14 個原子質量單位。「生物體內的碳原子多是較輕的碳原子,因為它們合成到細胞裡面所需的能量較少。」

亞基姆丘克表示: 「這塊石墨裡面碳 12 含量較多,我們得出結論:這些碳原子曾經是遠古時期的生命,最可能是死亡的微生物,比如藍藻的殘骸。」

另外,研究人員還發現石墨的存在很可能影響到周圍岩石的化學成分,產生適合形成紅寶石的自然條件。「石墨為紅寶石的形成過程提供了新的線索。」

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