驚嚇!車諾比核電廠反應爐傳內部悶燒 若失控恐再爆炸

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蘇聯政府以鋼筋混凝土打造巨大「石棺」,避免核污染向外擴散。(圖/達志影像路透社)
蘇聯政府以鋼筋混凝土打造巨大「石棺」,避免核污染向外擴散。(圖/達志影像路透社)

位於烏克蘭的車諾比核電廠,在蘇聯時期1986年4月26日發生嚴重事故,核電廠的4號核反應爐爆炸,造成嚴重的輻射汙染。日前烏克蘭總統澤倫斯基(Volodymyr Zelensky)才在車諾比核災35週年的活動上,呼籲國際社會攜手合作確保全球核能安全,避免車諾比事件重演。但是近日卻有科學家發現,反應爐地下室內疑似有核分裂反應,若是失控,恐怕會引發另一波爆炸。

距離車諾比核電廠附近的城鎮在意外後已荒廢多年,如今彷彿鬼城。(圖/達志影像路透社
距離車諾比核電廠附近的城鎮在意外後已荒廢多年,如今彷彿鬼城。(圖/達志影像路透社

意外發生後,為防止放射性污染繼續向外層擴散,蘇聯政府建造一座巨大「石棺」,採用鋼筋混凝土結構,將石棺覆蓋在4號核反應爐上。日前負責監控石棺的科學家發現,在封閉的地下室內部有中子數量激增的情形。表示殘留在內部的「燃料覆蓋物質」(fuel-containing materials、FCM)正在發生核分裂。核分裂是由中子撞擊所產生,而產生的多個自由中子會撞擊其他核子,啟動更多的核分裂。原子核分裂時,除了釋放出中子外,還會放出熱能,核電廠用來發電的能量即是來自於此。

幼稚園內部的金屬床架皆嚴重鏽蝕,還可看到床上有孩童遺留的玩具。(圖/達志影像路透社)
幼稚園內部的金屬床架皆嚴重鏽蝕,還可看到床上有孩童遺留的玩具。(圖/達志影像路透社)

英國雪菲爾大學(The University of Sheffield)核料化學家海特(Neil Hyatt)表示,這種放射性廢物正在像灰燼一樣悶燒,若長時間不受控制,可能會完全點燃,進而導致另一場爆炸。核電安全問題研究所的高級研究員薩維利耶夫(Maxim Saveliev)則認為,若真的不幸發生爆炸,情況不會像1986年那樣具有破壞性,爆炸範圍也可能控制在「石棺」內,但就算只是一次封閉的爆炸,也會讓後續的清除任務更加困難,甚至可能破壞「石棺」結構。

核電廠被炸出一個大洞,造成核污染直接對外暴露在空氣中。(圖/達志影像路透社)
核電廠被炸出一個大洞,造成核污染直接對外暴露在空氣中。(圖/達志影像路透社)

1986年,車諾比第4號反應爐在安全測試期間發生爆炸,約有31人在爆炸中直接喪命,成千上萬名居民被迫離開家園。在核災過後數年裡,也有難以估計的民眾因輻射傷害死亡,且影響範圍不限於烏克蘭,還包括烏克蘭以北的白俄羅斯與東部的俄羅斯,都遭受嚴重的核汙染。

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