高度關注近期的美韓關係

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President Joe Biden speaks during a joint news conference with South Korean President Moon Jae-in, in the East Room of the White House, Friday, May 21, 2021, in Washington. (AP Photo/Alex Brandon)
圖片來源:AP

這幾天,美韓關係吸引著全球眼光,東亞地區觀察者更是睜大眼睛看著雙方的戰略交易。一開始,媒體就報導美韓首腦峰會將就半導體換疫苗達成協議,這讓人感知到南韓的精準與務實。接著,拜登承諾援助南韓疫苗,提供該國軍隊55萬人施打,文在寅加以證實;與此同時,文在寅回饋該國四大企業將在美國投資394億美元,主要集中在半導體及電池產業。會後,兩國的聯合聲明,文在寅特別補充提到,韓美「一致認定維護台海和平穩定的重要性。」這個補充,很少人關注,韓國竟然聯手美國維護台海穩定?這絕對是兩國峰會後,南韓戰略地位明顯提升,所釋放出來的高度自信。朝鮮半島旁邊的日本;具有政治地理連動關係的台灣,都必須特別關注近期的美韓關係。

美韓雖然長期有聯盟關係,但近20多年或者近期,雙方其實是有很多「坎」的,不像當前如此親密互動。川普曾要求南韓負擔更多的軍事費用,後者拒絕,雙方關係降至冰點。這是冷戰後兩國屢生爭端的主因,自1990年代中期後就是關鍵議題,是雙方關係的長期背景。川普時期重啟的四方安全對話(QUAD),南韓考量與中國大陸的經貿關係,對該對話持保留的態度,則是近期兩國關係不一致的主因。美國藉四方安全對話開啟「對抗中國戰略」,與美國過去有「血盟」關係的南韓竟然缺席,可以理解後者有複雜思考。

不過,拜登上台已開啟美韓關係的新機遇,兩國正式進入更親密結盟的新階段。其中,文在寅發揮外交上的「半島智慧」,即「機敏性與現實性」(邵毅平教授語),更是促使兩國關係轉變的主因,讓人對文在寅的領導力及決斷力頗為讚嘆。別忘記,4月底,南韓民調機構公布文在寅的支持度民調跌至29%,這是他就職總統後首度民調跌破30%,其中不動產、防疫及民生經濟議題都被南韓民眾嚴重苛責。現在觀察,這位出身寒微、難民之子、學運領袖文在寅沒被打倒,他已在這幾天美韓首腦峰會扳回一城。對比前幾日,拜登也跟日本首相菅義偉進行過首腦峰會,而文在寅的表現明顯勝過菅義偉,並逼著後續日本內閣趕緊花5120億日圓購買疫苗。

美韓峰會給日本及台灣最大的警告,就是南韓利用自身的企業、科技及軍事條件「超車」,一舉將日台丟在後頭,這是近代東亞局勢中從未出現的新局面。長期以來,朝鮮半島的命運多是被決定,而無法自己決定;文在寅首度取得新戰略高點,值得日台領導人高度重視。對此,台灣學者丟出一個大問題:「南韓可以半導體換疫苗,為何台灣不行?」這只有點到文在寅外交藝術的一個層面。日本及台灣政府該全面研究這次文在寅在華盛頓的演出。

【作者 鄭明德/臺北城市科技大學企管系教授】

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