【Yahoo論壇/林建成】沒時間照顧父母怎麼辦?提早預作準備,才能避免後顧之憂

國家政策研究基金會副研究員
林 建成



作者為國家政策研究基金會副研究員

很多人已經發現台灣正在變老。但大多數的人卻還沒準備好要面對高齡化的挑戰,甚至沒有意識到伴隨老化社會而來的各種危機。例如長照,就是高齡海嘯來襲下最重要的課題之一。

老人照顧問題比你想像的更為嚴重

我國從去年三月開始進入「高齡社會」,依據國發會推估,預計在2026年時台灣將趕上日本成為「超高齡社會」,屆時約有488.1萬的老人。倘若再以衛福部15%~16%的老人失能率來推算,七年後需要長照的老人恐將上看73.2萬至78萬人,失能老人越來越多,但是15∼64歲的勞動人口卻沒有相對增加,從內政部的統計資料也可發現,2014年時平均每6.3位勞動人口共同負擔一位老人,但到了2060年時,卻下降至只剩1.29人負擔一名長者,屆時工作人口的壓力勢必大幅增加。

此外,內政部2017年「臺灣地區家戶人數變動趨勢」資料也顯示,我國家戶人口數從1996年的3.57人呈現逐年下滑的趨勢,截至2016年底僅剩下2.75人,由於家戶人口數減少,再加上傳統家庭功能的式微,不僅面臨照顧人力不足的問題,工作人口甚至必須辭去工作,陷入照顧與經濟上的雙重負擔。且根據衛福部106年「老人生活狀況調查」的結果,平均照顧年數長達7.8年之久,而且每日平均照顧時數也高達11.06小時,對於所有長照家庭而言,不啻是一場漫長又艱辛的挑戰。

唯有提早預作準備,才能避免後顧之憂

更大的警訊則是,今年上半年我國人口自然增加率第一次由正轉負,死亡人數為8.8萬人,出生數卻只有8.5萬人。原本國科會推估2020年時死亡人數18.1萬、出生人數17.8萬,2022年時總人口數開始負成長,但如果今年下半年的自然增加率持續上半年的趨勢,國科會預估人口負成長將提早一年到來。

不論是從家戶人口數來看,或是從人口結構的變化來觀察,老年人口越來越多,年輕世代的負擔越來越重,顯然已是短期間內難以扭轉的結果。儘管「長照」議題對於大多數的年輕人而言有些遙遠,然而,一旦有家人突然失能,不但容易打亂自己原有的生涯規劃,更可能造成日常生活失序。因此,唯有提早「知老」、「認老」、「備老」,為家人同時也為自己的老後生活預作準備,如此才能避免後顧之憂。

沒時間照顧父母怎麼辦?又該如何預作準備?

然而,該如何「知老」、「認老」、「備老」?或是萬一家人不幸失能,而又沒時間照顧時該去哪裡尋求協助?目前政府提供三種選項,一是直接撥打「1966」長照服務專線,也可以自行到各縣市的照顧管理中心,或是由醫院的出院準備服務幫忙後續安排。而其中最方便的就是「1966」專線,一通電話就可以直接與各縣市的照顧管理中心進行諮詢,同時,也會有專人協助初步的資格認定,只要是符合資格的失能者,照管中心將會指派照管專員到宅評估,以及核定補助額度,並依失能等級量身打造所需要的照顧服務計畫。

目前政府所提供的長照服務共區分為「照顧及專業服務」、「交通接送服務」、「輔具及居家無障礙環境改善服務」,以及「喘息服務」等四大類給付,也就是俗稱的「四包錢」,以減輕長照家庭的經濟負擔。基本上,上述「四包錢」是依失能等級各給予不同金額的補助,例如「照顧及專業服務」每月核以10,020至36,180元,「交通接送服務」每月最高補助2,400元,至於「輔具及居家無障礙環境改善服務」每3年補助40,000元,「喘息服務」則每年最多給予48,510元補助。

再依衛福部106年「老人生活狀況調查」結果來看,有高達76.12%的家庭照顧者認為政府所提供的長期照顧服務措施是有幫助的,其中過去1年內有使用過服務的照顧者,更有97.06%認為有幫助。

此外,依政府所提供的長期照顧服務類型來看,照顧者對於政府的居家服務、喘息服務,以及日間照顧服務等的滿意度最高。顯示政府近幾年所推動的社區照顧、居家服務等「在地老化」政策普遍受到民眾的肯定。因此,瞭解長照、認識長照資源,進而善用長照服務,就是為家人也為自己的老後生活預作最佳準備,並能避免後顧之憂的唯一解方。

【新聞專題】幸福安老!照護者,有你真好

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