【Yahoo論壇/王如玄】被輕忽的老人受虐問題—高齡社會安全網迫在眉睫

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《奔騰思潮》授權全文

作者:王如玄 / 華夏社會公益協會理事長

最近長榮罷工,讓大家認識了空服員的三寶--護照、臺胞證和員工證;香港老人家也有三寶,稱做平安三寶,第一寶是「遺囑」,第二寶「持久授權書」,以及第三寶「預設醫療指示」。臺灣的老人家呢?面對高齡社會的來臨,我們準備好了嗎?

臺灣在2018年65歲以上老年人口突破14%,進入高齡社會,預計在2026年將成為超高齡國家。這幾年,許多人在探討長期照顧政策,政府投入相當多資源布建日間照顧中心、安養機構,但在「家庭照顧」這一個區塊,卻存在著高齡社會安全的隱憂,值得我們加以正視。

華人忌諱談死,選擇避而不談,這是一種駝鳥心態。臨走前多年的臥床,使得「久病無孝子」也變成一句俗諺。政策上鼓勵「健康老化」,減少醫療與長照的支出與依賴。另一方面,也應該要鼓勵「獨立老化」,並採取行動實踐,做好事先準備。例如對於財務、法律等方面做好規劃,避免日後法律糾紛。今年新上路的二個新制度,一是「病人自主權利法」,另一是民法上的「意定監護」,正朝這樣的方向發展。但是徒法不足以自行,法令教育的普及與傳統觀念的改變毋寧是更重要的事。若及早對老年人生做好準備與規劃,可減少未來對他人的依賴與不必要的訟爭。

另一個重要的問題是老人虐待。世界衛生組織在今年「認識虐待老年人問題日」表示,虐待老人是一項嚴重的公共衛生問題,過去一年,全球共有大約六分之一的老人在社區環境中遭受了某種形式的虐待。這也是非常值得注意的問題。

近年來,家庭照顧悲劇並未隨著長照政策推動而減少。從2017年的11件上升到2018年的22件,而這只是經媒體揭露的數據而已。更殘酷的是,老人家暴案件逐年攀升,根據衛生福利部統計,直系血親卑親屬虐待65歲以上尊親屬通報案件,2018年有7千7百多件,但是相較於婚姻暴力或兒少保護件數,差距甚大。世界衛生組織於2002年討論老人虐待議題,預估老人受到不適當對待的盛行率約4%到6%之間。若以臺灣340萬的老年人口來看,出現在官方統計的老人保護人次僅約千分之三,可見得臺灣老人被不適當對待情形被明顯低估,老人受虐未通報的黑數更多。

另外,從衛生福利部的老人保護類型統計概況,發現到身體虐待及精神虐待類型外,2018年老人遭遺棄、疏忽及失依陷困(無人扶養)案件的受保護人次較前一年增加不少,這其中遭不當虐待的情況是交錯、重複發生。因此,老人被遺棄或照顧疏忽,亦是我們在討論高齡社會安全網時必須關注的重要問題。

這些數據背後的發生原因是什麼呢?過往面對高齡受虐問題,常歸咎於家庭財產糾紛或子女不孝。然而,臺灣社會結構已與以往不同,老人受虐的原因,除了老人與子女的情感依賴,也有可能是因為經濟能力及照顧資源不足,我們要努力的是,如何運用政策資源避免家庭或個人走到被遺棄或不當對待的道路上。

以上數據已出現高齡社會的警訊,建構高齡社會安全網,刻不容緩。以下幾點,刻不容緩:

一、運用大數據分析高齡受暴案件的類型及原因,擬定預防對策,並建議應與近4萬5千的獨居老人比對,找出老人受暴的困境及投入相對應的資源,建置老人保護資源地圖。同時要提醒的是,高齡受暴者女性居多,必須注意高齡受暴的性別問題。

二、強化老人不適當對待類型的判別及通報:現行涉及到老人保護的法律是老人福利法、家庭暴力防治法。隨著高齡案件的爬升,應該建立更明確類型通報系統,並強化老人保護人力,以因應多元複雜老人受暴類型。

三、老人經濟安全及自我保護:經濟虐待也是老人受暴原因之一。政府及民間可以加強老人經濟安全觀念的建立,例如預立遺囑、財產信託、意定監護等。

四、照顧者能力及資源的充實:遺棄和照顧疏忽案件的增加,是從家暴延伸出來的照顧議題。顯然長照資源尚未能普及到家戶內,尤其對不容易取得資源的社會弱勢,更是困難。應加強對失智失能照護的認識,資源的使用及社會支持,才能減少受暴悲劇發生。

五、消除社會對老人的負面刻板印象:老人受暴不太引起關注的部分原因,來自社會或老人本身,認為自己是「負擔」的負面觀念。就此,應強化社會及家庭教育,肯定「老有所用」的價值及尊嚴。尤其活躍高齡者的在地就業及社會參與,推廣時間銀行制度,鼓勵退休者投入志工行列。

電影《老大人》描繪孤獨老人的樣貌,正是臺灣高齡社會的樣貌之一。英國在2018年設孤獨事務大臣,即已正視孤獨問題為自己和社會帶來的負面影響。如何避免年老孤獨與社會絕緣的悲傷,建議可以強化社區關懷據點的活力,讓更多年青人投入規劃設計,亦可發展外展服務(銀光多媽媽),化被動為主動。

誠如世界衛生組織於2002年強調:「最終,社會對老化與老年人所採取的集體作為,將決定我們與子孫未來如何度過晚年生活。」我們每一個人在數年、數十年後都將成為老人,高齡社會安全網,亟待政府和民間一起努力。

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