【Yahoo論壇/翁履中】亡國感戰勝一切?形象和議題定勝負

翁履中美國Sam Houston州立大學政治系助理教授
圖片來源:民視
圖片來源:民視

作者為德州Sam Houston州立大學政治系助理教授

連續兩場總統選舉政見發表會上,藍、綠兩黨候選人,言詞激烈交鋒,都希望選民可以看出雙方的不同,為自己爭取更多選票。問題是,不論是政見發表或者電視辯論會,選民真的會因為政治人物辯才無礙的一場表演,而改變投票決定嗎?

恐怕答案是不會。

可是即使透過電視直接說服選民的效果有限,候選人們仍然不敢輕忽,因為透過媒體傳送到每個選民面前的印象,在投票日之前,都有逐漸發酵,影響選民決定的可能。 

根據美國全國經濟研究所(National Bureau of Economic Research)在本月所公佈的最新研究報告,由加州大學柏克萊分校以及哈佛商學院的二位經濟學者,針對全世界九個民主國家近期的大選,運用各國統計數據,結合選舉理論和經濟模型,分析候選人在電視辯論會上的表現對選民投票行為的影響。

結果顯示,選戰期間候選人在電視辯論中的應答,其實無法產生說服選民的效果,對投票決定的直接影響力微乎其微。不過,學者的研究也指出,候選人在鏡頭前的表現,可能影響的是選民如何看待候選人主張的關鍵議題,而過去台灣學者所進行的選舉研究也發現類似的結果。候選人們在選戰期間的論述,雖然很難撼動選民心中既有的意識形態,可是卻可以有效的令選民反思當前國家最重要,也最具有社會共識的議題(Valence Issue)到底是什麼,進而間接促使選民思考,哪一個候選人比較有處理該項共識議題的能力。 

回顧過去台灣的總統大選,務實的台灣選民向來對經濟議題最有共識,雖然兩岸問題重要,但始終比不上民眾對經濟生活的擔憂。根據政治大學選舉研究中心的資料顯示,從第一次開放直接民選總統至今,不論從媒體上感受到的意識形態對立有多激烈,期待候選人能促進台灣經濟發展,始終是台灣選民心中不變的最重要議題。而在上一次的總統大選中,超過半數選民投票支持蔡英文總統的主要原因,也就是相信她有能力帶領台灣經濟發展,而不是因為她在兩岸議題上對中國的立場有多辛辣。

然而,從兩場電視政見會中可以看出,蔡英文總統似乎以為選民上一次支持她的原因,是因為她最能守護台灣,忘記了自己其實肩負著台灣民眾對她發展經濟的期許。總統全力訴諸亡國感,希望用反中抗中作為凝聚人民的共識議題,把愛台灣護主權,化為繼續支持她的基礎。相較之下,韓國瑜強調三年多來政府執政不力,造成台灣人民在經濟生活上充滿失落感,目的就是希望把意識形態的問題放在經濟議題之後,用台灣選民向來最在意的經濟發展共識,來爭取選民的認同。 

放眼全球民主國家,在任何選舉當中,選民會產生共識的議題都不一樣,但相同的是,候選人如果被選民認為最有能力處理全民有共識的國家議題,通常會成為最後的贏家。過去二十多年來台灣選民最有共識的議題一直都是促進經濟發展,並且以此作為選擇總統的首要條件,難道這一次真的會有例外?到底是因為中國威脅而產生的亡國感比較令人擔心,還是生活拮据帶給民眾的壓力比較大?透過鏡頭,候選人對於台灣所遭遇到的難題傳達出不同的印象,而選民買誰的帳,就看誰的表現能在選民心中激起更多共鳴了!

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