【Yahoo論壇/翁履中】鬥而不能破?川普和失去絕對優勢的美國

翁履中
·美國Sam Houston州立大學政治系助理教授
·4 分鐘 (閱讀時間)
President Donald Trump leans in to hear a question as he speaks with reporters before walking to Marine One on the South Lawn of the White House, Wednesday, July 29, 2020, in Washington. Trump is en route to Texas. (AP Photo/Alex Brandon)
圖片來源:AP

作者為德州Sam Houston州立大學政治系助理教授

一個星期內美中互撤領事館,建交四十多年來首見的強烈衝突,讓過去從沒被考慮過的軍事對抗,突然成為檯面上的話題。許多人認為中美之間會「鬥而不破」,是因為中國實力尚不足與美方對抗,但事實上,美國手中的軍事巨棒並沒有以往強大,其實才是川普只能挑釁,卻很難真正跨越對抗紅線的主要原因。

的確,美國國防力量世界超強,但要做出開戰的決定,必須先有必勝的把握才可能採取行動。有全球最頂尖的研究人才作為後盾,如果美國全力支持國防科技的研發,軍事實力恐怕不是任何國家短期內能望其項背。然而,支持國防科技需要經費,但美國內部對軍事實力是否必須遙遙領先全球並沒有共識。與強調國防實力的共和黨相反,向來重視內政的民主黨,執政期間常利用刪減國防預算來補助各項社會福利政策。

以柯林頓和歐巴馬兩位民主黨總統任內為例,國防預算佔據美國GDP的百分比都下降超過一點五個百分點,刪減國防預算的結果,讓美國的國防優勢大不如前。近年來讓美軍實力大受影響的實例,是2009年歐巴馬總統取消繼續生產F-22戰機的決定。下令終止具有雷達匿蹤能力的第五代戰機採購計畫,歐巴馬認為騰出預算空間來推動社會福利政策,比強化軍事更重要。然而,根據當年五角大廈的評估,美國要在未來數十年保有空優,至少需要擁有三百架以上的五代戰機,可是總統一聲令下,不但終止了原訂的採購案,更以擔心國防機密洩漏為由,全面銷毀戰機生產線及相關資料。雖然靠著歐巴馬政府就任前所打造的187架第五代戰機,暫時可以在空軍戰力上領先全球,但隱形戰機的研發和生產停頓,卻在過去十年讓對手有了拉近差距的機會。

空軍戰力被減弱只是冰山一角,美國長期的財富分配不均以及各種社會議題,讓美國民眾心中以美國利益為優先的想法越來越強烈,反對美國繼續扮演世界警察,更不支持出兵海外,或是增加國防預算來保有強大的國防力量。美軍的戰鬥員額編制數目,在預算刪減之下,從90年代的220萬大軍,逐年遞減到今年只剩130多萬人,少了將近四成的戰力,不難看出美國民意反對涉入戰爭的態度。美國多家智庫近年也都對美中戰力消長提出警訊,包括五角大廈在內的多個研究機構,分別在今年初根據美中軍力進行模擬兵棋推演,結果證明美軍先進的高科技受遠距投射兵力所限制,導致美國極有可能在衝突發生時敗陣。檢討兵推結果,美國知道想跟中國硬碰,必須要靠亞太盟國大力相挺。看準台灣為了生存,必將全力投入,甚至願意扮演第一線衝鋒的角色,美國積極呼籲台灣要強化後備戰力,說穿了,是要確保一旦開戰,美國能有足夠的前線兵力可以運用。

為了勝選,川普需要可以凝聚美國選民的公敵,所以不論中國是打算忍氣吞聲,還是以牙還牙,川普團隊必然會堅持繼續扮演抗中硬漢。不過,連小布希總統任內的共和黨籍國務院外交政策主任理查哈斯,都公開投書批評川普團隊,只會放重話,卻看不見美國早已失去壓倒性優勢的現實。戰雲密佈的台灣上空是否會擦搶走火,考驗的其實不是中國的戰略定力,而是美國政客是否在明知衝突不可為之後,能保有理智。夾在兩強之間的台灣,現在需要的不是力挺川普,也或許不用過於擔心美中在台海真會發生衝突,但是卻必須開始審慎思考,如何面對選後可能不再為了抗中而力挺台灣的白宮。

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