【Yahoo論壇/葉耀元、吳冠昇】患難見英雄?

葉耀元美國聖湯瑪斯大學助理教授
葉 耀元
圖片來源:中央社
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本文共同作者為

葉耀元/美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授

吳冠昇/美國普渡大學政治系博士候選人

隨著武漢肺炎在美國開始肆虐,美國許多州以及各大城市都開始進入封城的階段,限制民眾的集體行動。但在疫情完全沒有減緩的狀況下,民眾的恐慌,除了反映在日常生活中,大批民眾瘋狂的前往賣場購買日常生活與清潔用品之外,也反映在人民對美國總統川普的支持率之上。

雖然美國的疫情遠比中國晚了好幾個月才爆發,但美國總統川普,在疫情爆發之前,可以說完全沒有將武漢肺炎可能對美國民眾生命與財產安全的威脅放在心上,在多次發言中,川普屢次的和民眾說不用擔心,並強調天氣好轉/變熱之後病毒也會奇蹟式的消失不見。這種行為,可以說是將防疫之心完全拋之腦後。是此,當三月初美國疫情爆發的時候,美國大眾對川普的失望明顯可見,超過五成的民眾對於川普防疫的表現失望。

隨著美國的疫情在三月中如滾水球般越演越烈,川普政府也被迫的做出緊急反應,宣布美國暫時進入緊急狀態,而聯邦政府也宣布會投入更多資金來回應武漢病毒所帶來的威脅。在川普宣布緊急狀態的下個民調中,川普的支持率竟然從之前的4成躍升到了8成4;換句話說,川普的民調在兩個禮拜之間竟然成長了44個百分比。

川普支持率陡然升高的現象,在政治學裡面有個專有名詞可以解釋,也就是所謂的「聚旗效應」(Rally 'Round the Flag Effect)。這個理論要談的現象是,當一個群體在面對外來威脅的時候,民眾通常會先放下對領導人的個人歧見,並齊聚向心力的支持領導人,讓領導人可以有效地帶領國家走出困境,戰勝外來威脅。在目前這個情況下,驚慌失措的美國民眾懇切的希望政府出來扮演領導的角色,這種焦慮以及害怕的情緒,超越了民眾平常對政治的無感甚至是批判。

這也就是為什麼,即使川普本人之前對防疫完全不用心,但一旦民眾感受到川普開始做出回應,這些民眾就會一窩蜂的跟隨並支持川普的領導。這也解釋了,川普悍然拒絕討論是否延期今年美國選舉的提議,或許也是希望這樣的高支持率可以為自己帶來選舉的勝利。

不過,這不代表聚旗效應一定是領導者的良藥。聚旗效應往往在事件開始之初,會對領導者帶來很大的助益,但隨著時間的推移,不同政策的成功與失敗,最終也會算在領導著的頭上。換言之,如果川普在武漢病毒的肆虐被控制住之前,沒有小心謹慎地審視白宮的政策是否會給人民帶來最大福祉,其之後必定也會遭受到輿論界的批判。所以,聚旗效應對川普的大選到底是加分還是扣分的,還有待觀察。

而伴隨著聚旗效應的發酵,在台灣的讀者也可以想想看,台灣目前有沒有類似的狀況呢?如果台灣這兩週因為境外移入而帶來更多案例的話,可以想見的,類似的效應也可能會在台灣上演,讓蔡英文的支持率再次超破高點。

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