【Yahoo論壇/陳清河】播客Podcast為聲音開啟另外一扇窗

陳清河世新大學副校長
陳 清河
圖片來源:Getty image
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作者為世新大學副校長

前言

播客的服務早在2004年就已出現,當時的播客係由蘋果電腦推出 iTunes 內建 Podcast 搜尋下載功能時便隨之問世,因此播客的名稱就引自「iPod」加上 broadcast 的概念。

隨著蘋果公司在 iPhone 及 iPad 內建播客App,越來越多使用者自行下載 App至不同載具,讓播客的內容日漸盛行。近兩年,更有原生播客採取託管模式(podcast hosting),諸如 Apple Products、Castbox 等平台的出現,就連 Google 播客都專為 Android 使用者推出 Podcast 播放器,收聽各地播客的內容。因應播客產業日漸風行的趨勢,世新大學為了培養新一代廣播人才,決心採納建置無線廣播與線上播客雙軌的並行方式,引領學生熟識各類型聲音創製的場域。

線上播客與無線廣播的差異

播客是早期 MP3 播放器與無線廣播的結合,此一以聲音為主的服務與傳統無線廣播不同的是,播客只要透過 RSS(Really Simple Syndication以XML為格式的內容傳送系統),或是結合支援應用程式的 XML 格式音檔,即可傳輸各類廣播、音樂或圖文內容。不像廣播電台的設置程序,除了收錄音設備的投資以及取得特許執照,還需架設鐵塔與裝置機房的工程。

異於傳統廣播受限於執照與頻率的規範,播客「隨點即聽」的特色更符合時間不固定的使用習慣,讓用戶能自由選擇何時收聽、收聽何種內容,透過網路傳輸隨時隨地可用行動裝置以及電腦端的應用程式下載。亦即,播客平台主要係將聲音內容放在網路下載或訂閱的模式,使用者只要取用與設定控制中心,便可藉由輕觸螢幕的選項模式,快速播放、重聽或暫停歌曲以及尋找內容的某一片段。

播客平台是否替代傳統廣播電台的功能

由於播客平台並無執照發放的要求,因此節目可先下載不用擔心有類似無線廣播之訊號不良的問題;正因播客不但進入市場的門檻低,使用者不需要在固定時間收聽,尤其是內容可完全自選,收聽地點亦可由使用者自行決定,當然頗受使用者的歡迎。就營運特質的角度,播客不像一般電台須有固定內容取向的限制,所產製的內容調性頗具彈性,因此試圖將音樂屬性的頻道變成談話屬性的播客平台,主管機關雖然無權介入規範,但是相對於廣播電台的經營也較缺乏保障。由於播客平台與傳統無線廣播電台「一對多且單向又強調現場節目」的情境,在消費形式必然有頗大差異;不難理解,播客節目較會趨向極小眾化,傳統無線廣播節目就是廣而播之。

因此,在節目產製流程與製播要求雖有截然不同的立足點,但基於主動點選與講究現場感的習性差異,播客平台與傳統廣播電台仍將共存且相輔相成。隨著數位科技的下放,眾多播客平台開始以App 形式同時鏈結外部,結合逐日升級的移動接收機具融入音頻市場,扶植許多具創作能量的聲音工作者,積極投入產製專屬節目平台,逐漸形成無所不在的聲音頻道下載服務,也衍生更多不同風格的播客,包括新聞評論、藝術文化與故事內容的製播。

播客平台的商業獲利模式

播客產業除了網路應用程式與行動接收科技的發展相對緩慢,無法跟上使用者快速下載的需求之外;更多的問題是,音樂串流服務商尚未找到有效的獲利模式,以及智慧財產之公開傳輸權爭議不斷,造成播客產業的前景難料。聲音產製是易學難精的行業,因此常讓人誤解播客是類似自媒體或社群媒體的經營,可輕易隨時上架或隨時退場。

播客較常見的獲利模式,大多透過主持人用口播的方式為贊助廠商說出廣告內容,當然有些也會像傳統電台節目一樣,經由節目冠名、插播廣告的模式進行廣告置入。較具規模的播客平台則會採取大數據重組內容排程,區分大眾型、分眾型、互動型以及置入型式加以規劃,再針對聽眾不同的喜好與機具,投放有效的廣告內容。

以 2019 年成立的串接播客平台聲浪媒體科技上線(SoundOn)為例,該平台明確鎖定繁中播客市場,連結創作者、收聽者以及廣告主三方合作,投入娛樂、兩性、體育、電影音樂等內容,期盼帶動播客能搶攻時間碎片化的消費群。另則,全球最大的正版串流媒體音樂服務平台Spotify,更投入大量的人力物力,將平台串接播客下載搜尋頻道的作法,成為全球最大的客製化線上電台,兩者都是播客產業值得參考的商業獲利模式。

結語

台灣最早以會員模式經營播客平台的是 Hito Radio 廣播電台。然而經過多年,中廣流行網、News98、ICRT等電台才相繼推出播客節目;原因是,傳統廣播電台的人力結構與收聽市場,試圖投入播客的營運確實有其侷限之處,亦可印證科技創新與市場擴散仍經常會有所落差。

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