「15% 還在增長」亞太裔組織籲市府增撥款

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由超過50個亞太裔社區組織組成的「15%,還在增長聯盟」(15%& Growing Coalition),27日聯合近300名亞太裔社區組織成員及多名市議員在市政廳示威,連續第12年要求亞太裔在新財年預算中獲得公平的經費和資源。

數據顯示,紐約市亞太裔已占總人口近15%,但亞裔社區服務組織獲得的經費卻遠遠低於人口比率;政府經費增加緩慢,服務的人口卻飛速增長,讓亞裔社區機構感慨要靠籌款來維持服務。

在2020財年預算中,亞太裔社區組織僅獲得4.37%的「任意撥款」(discretionary funding),但亞太裔人口的增長已讓相關服務資源日益緊缺,且由於將近50%的亞太裔民眾英語水平不佳,亟需社區組織提供健康、語言、移民等服務。

該組織要求新財年預算確保「有色人種社區非營利機構穩定資金」(Communities of Color Nonprofit Stabilization Fund)達到500萬元,為「紐約市健康通路」(Access Health NYC)撥款250萬元,為長者服務項目「Support Our Seniors」撥款200萬元等;該組織表示,目前已有八名市議員支持「15%,還在增長聯盟」的要求,呼籲更多撥款。

亞美兒童和家庭聯盟(CACF)共同執行總監梁韶律表示,亞太裔是紐約市人口增長最快的族裔,且貧困率較高的同時英語水平不佳,因此需要更多文化和語言上的支持資源來幫他們融入社會;「現在市府預算中給我們的資源嚴重不足,我們需要更加公平的經費」。

松柏之家社區服務中心董事會主席李宗保表示,希望市府能給亞裔公平的預算待遇,「目前我們只有布碌崙(布魯克林)班森賀的老人中心拿到了撥款,羊頭灣老人中心完全沒有撥款;過去幾年來市府對亞裔組織的撥款一直沒有增長,但我們的服務人數卻一直在增加,需要更多撥款」。

華策會總裁兼執行長何永康說:「目前紐約市的生活成本一直在增加,包括我們的租金和保險費用,而且市府付款速度也比較慢,但預算卻一直不漲,目前的預算對亞裔來說不公平。」

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