5G時代 Small Cell成不可或缺的角色

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台灣數位匯流網編輯部/綜合報導

5G時代來臨,今年雖因新冠病毒橫掃全球而低調許多,卻不因此降低其市場熱度。據外媒報導,全球微型基地台Small Cell市場預期自2020年至2025年就有自626億美金至2413億美元的增加,年度綜合增長率(CAGR)於預期年度即有31.0%。

Small Cell是什麼?傳統的4G因頻寬緣故(450MHz~3800MHz),多以電波覆蓋範圍廣大的「Macro Cell」大型基地台為之,發射功率為40W~100W;而運用於5G市場的「Small Cell」是一種低功率(RF)發射覆蓋和範圍的無線發射點,它可由操作控制並設置在室內或戶外,可以在有執照頻譜及無需執照頻譜中運作,發射功率為10mW~10W,涵蓋範圍由10公尺至於1~2公里,可以被用來當成行動通訊數據卸載(Mobile data offloading)之用。

小型基地台依涵蓋範圍與可容量用戶量分成蜂巢型基地台(Femtocell)、特微型基地台(Picocell)與微型基地台(Microcell)等。而其中以蜂巢型基地台(Femtocell)因其微小體積及小型發射功率適於家庭及商業據點使用等室內場所使用,最受市場青睞。而其它種類基地台也根據其涵蓋範圍與可容量用戶量各有其市場需求。以特微型基地台(Picocell)及微型基地台(Microcell)而例就以較適合城市或鄉間的戶外空間。

而為何Small Cell在5G時代如此重要?Small Cell因較密集的網路而有更多的網路容量,因更容易設置而有較高的覆蓋率;以及因短距離因素,在高頻率段有更多頻譜,而在低功率下也具更多帶寬。5G網路其實是一種異質性網路(HetNet),結合了低功率及高頻段二者之優點;場域要求不同時,就能顯現其變化的靈活性。小型基地台不僅補充了大型基地台在覆蓋率及設置密度,及提升網路容量上的缺口,並支援不同類型需求及用戶體驗上有所提升。不論鄉村、偏遠地區或在特別是在室內空間或封閉型交通工具上,因其容易裝置的優點,在室內空間上的設置及有很大的突破。

而在電信業者主打之下,市場大力推廣低於6GHz頻段的寬頻服務;此外,他們積極提供奈米波(mmWave)或更高頻段的物聯網(IoT)和低延遲通信服務,這也加速小型基地台在5G網絡中部署中發揮重要作用。

據《businesswire 》報導,估計在預測期內,亞太地區將為5G網路供應商提供顯著的增長機會。此區域大量的人口為電信公司提供了極大的用戶量。以全球來說,此區域佔了目前全球比例最多的用戶量,並在未來的一年中使用5G網路的用戶可預期的還會增加。

作為5G起步的基地台,Small Cell的出現可謂又將數位通訊領域推向跨時代的一步。

訊息來源:Businesswire、Small Cell Forum

圖片來源:取自pxfuel、freepik、TDC NEWS製作

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