63隻瀕危企鵝集體暴斃…身上無外傷 專家揭兇手竟是牠

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南非開普敦近日發生63隻保育類企鵝集體暴斃,經過驗屍發現兇手竟是蜜蜂。(圖/翻攝自Theguardian)
南非開普敦近日發生63隻保育類企鵝集體暴斃,經過驗屍發現兇手竟是蜜蜂。(圖/翻攝自Theguardian)

南非開普敦西蒙鎮(Simon's Town)17日發生一起離奇事件,有63隻受保育的非洲企鵝集體暴斃。為此,國家公園管理處的專家和獸醫,會同開普敦市獸醫與南非沿海鳥類保護基金會專家共同針對這起事件展開調查。專家發現,死去的企鵝身上僅有遭蜜蜂螫叮的痕跡,並無其他外傷,初步研判企鵝應是遭到蜂群攻擊後死亡。

根據《Theguardian》報導,南非國家公園(South Africa NationalParks)19日表示,此次死亡的63隻企鵝除了被送往鳥類保護基金會進行驗屍之外,為慎重起見,也自企鵝身上採集樣本,並同時進行疾病及毒理測試。

基金會的臨床獸醫大衛(David Roberts)依據檢查結果表示,在死亡企鵝的眼睛週圍發現有蜜蜂叮咬的痕跡,研判企鵝是遭當地的海角蜜蜂(Cape bee,又稱開普蜜蜂)叮咬後死亡;而據調查,企鵝死亡現場附近亦發現大量的蜜蜂屍體,正好與此一說法不謀而合。大衛嚴肅表示,「這是非常罕見的情況,我們並不希望它會變成常態,希望這只是偶發事件。」

大衛說道,該區域是企鵝的棲息地,而海角蜜蜂也是存在當地生態系統中的一個族群,但企鵝不應該以這種方式死亡,「牠們(企鵝)已經處於瀕臨滅絕的危險之中,牠們應該是受到保護的物種。」目前當地相關單位已針對這起蜜蜂屠殺企鵝事件的原因進行調查。

據了解,海角蜜蜂是南非西部蜜蜂的一個亞種,為西開普省農作物進行授粉和生產蜂蜜,在南非農業和西開普省經濟中發揮重要作用。海角蜜蜂的工蜂具有「複製」能力,能將卵原核和減數分裂產生的極體結合,形成一個二倍體卵,然後發育成正常的雌蜂,又因二倍體卵擁有母體全部DNA,因此屬於自我複製的一種特殊繁殖模式;而其他亞種的工蜂則只能產下單倍體的雄性卵。

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