COVID-19/全球第一個強制兒童接種新冠疫苗!哥斯大黎加要求5歲以上都要打

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兒童該怎麼打新冠疫苗一直是各國關注的重點議題之一,其中中美洲國家哥斯大黎加(Costa Rica)衛生部發布最新政策,強制 5 歲以上兒童必須接種新冠疫苗,成為全球第一個最早對兒童採取此要求的國家之一。

《路透社》報導指出,兒童在成長階段需要接種不同疫苗,除了小兒麻痺症、天花等疫苗外,新冠疫苗也成為必打的疫苗之一。

哥斯大黎加政府為什麼會做這樣的決定?哥斯大黎加衛生部長薩拉斯(Daniel Salas)解釋:「我們的基本疫苗接種計畫,讓我們有機會抑制多種病毒,讓未成年人免於痛苦、健康後遺症甚至是死亡。」

但這不是哥斯大黎加第一次要求大量居民接種疫苗,今年 2 月時全部的醫護人員被要求注射疫苗。兩個月前,哥斯達黎加要求所有公共部門工作人員都必須這樣做,甚至也授權私營公司要求其員工接種疫苗。

如今哥斯大黎加中有 54% 民眾已完全接種疫苗,且 12 至 19 歲的青少年中有近四分之三至少接種了一劑新冠疫苗,隨著越來越多研究證實疫苗對於兒童也有效用,哥斯大黎加預計從 2022 年 3 月開始為所有 12 歲以下 5 歲以上的兒童接種疫苗,並且和輝瑞藥廠簽署協議。

協議內容顯示,哥斯大黎加將獲得 350 萬劑輝瑞疫苗,其中 150 萬劑將預留給 5 至 11 歲的兒童,其餘疫苗則將作為加強劑,提供給免疫力低下或年長的族群。

哥斯大黎加這樣的做法後續也值得各國參考,是否有引發更多的心肌炎副作用問題,以及後續兒童抗體的變化都值得深入觀察研究。

文、王芊淩/圖、何宜庭

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