Engadget 元宇宙教室:一定要加入 VR 元素,才是元宇宙嗎?

·6 分鐘 (閱讀時間)

歡迎來到 Engadget 元宇宙教室!本系列文章將會深入探討元宇宙、VR、NFT、虛擬土地、加密貨幣等話題,讓各位了解這種虛擬世界的最新發展以及注意事項。

如果我們在之前的文章中所說到的,元宇宙的概念其實已經存在了至少 20 年之久。然而為什麼到了現在才又再次被提起呢?不少的公司都將「虛擬實境(VR)」當作了新的關鍵要素,認為元宇宙與 VR 是密不可分的,也是元宇宙成功的必要條件。然而事實真的是如此嗎?讓我們一起來看看元宇宙與 VR 的關聯性,以及 VR 近來的發展與動向吧。

Viverse
HTC Viverse

在稍早 MWC 的 HTC Viverse 發表會當中,HTC 曾說明了有四種與元宇宙互動的方式。最不具備沉浸感,但對於裝備要求最低的,是透過瀏覽器來連入的方式。你的網頁視窗就是你看向元宇宙世界的窗口,而取決於你偏好第三人稱還是第一次稱視角,整體來說操作和 MMORPG 或射擊遊戲很類似。這種體驗基本上是靠「串流」的,因此畫質、幀率和反應速度都是四種當中最差的。

第二個等級是透過 PC 等級的設備以及專門的 app,讓畫質和反應速度都有所保證,但依然是透過視窗的視角與元宇宙世界互動。第三個等級是沒有空間追蹤的「普通」VR。而第四個等級則是具備 room-scale 等級的位置追蹤,讓你可以更自由地在世界中走動。

以技術面來說,這些其實都是同一個世界,甚至如果透過 WebXR 的 API(應用程式介面)的話,服務還能自動根據你的設備,提供對應等級的元宇宙體驗,讓你在瀏覽器內直接體驗虛擬實境內容。這個例子其實告訴了我們,單純只是要進入元宇宙,與其他在元宇宙中的人進行互動的話,其實是不需要 VR 的。

而且不僅如此,在技術上元宇宙服務們也早就做好了準備,要讓元宇宙能夠支持各種的進入方式,而不限於 VR。這意味著雖然說表面上看起來 VR 似乎是元宇宙的必要條件,但事實上第一代的元宇宙服務為了最大化使用的潛在族群,還是會以所有體驗方式的「最大公約數」為基礎進行設計,其實是不用太在意 VR 的有無了。

Holoride using HTC Vive Flow
基於 HTC Vive Flow 的 Holoride 汽車 VR 娛樂體驗。

如果要強化 VR 的必要性,小編認為目前 VR 技術還存在著不少提高的空間,至少在體驗上要能絕對性地壓倒透過螢幕操作的方式,才能順利推動 VR 式的元宇宙。VR 由 2016 年面世,並發展至今,除了頭戴裝置在逐漸輕量化、螢幕解析度也在提升(降低「紗窗效應」)外,價格也是有緩步在下滑。近期 HTC 發表的 Vive Flow 更是以其極輕量的體型,成為一時的話題。但有試用過當前 VR 技術的朋友大概都會有同感,就是 VR 還沒有發展到足以提供令人滿意的 VR 體驗的程度。如果我們以電影《一級玩家》(Ready Player One)為參照點的話,就能發現要讓 VR 提供足夠的沉浸感,還是有幾個重要的技術必需要突破的。

首先,毫無疑問的是眼鏡本身。VR 頭戴裝置從一開始就面臨著解析度、運算力和電力的三重挑戰,而這三者也會一同影響著重量和長時間佩戴的舒適性,可以說這些面向全部是息息相關的。以目前的技術發展來看,解析度應該是相對來說問題最小的一個面向,但推動這些畫素所需的高速運算能力、以及供應這些高速運算和螢幕的電池,目前都還在等待技術突破當中。無論廠商如何吹捧,現實是目前的頭戴裝置在舒適性和重量上都不允許長時間佩戴,再不然就是要將電池等部件分開在另一個「尿袋」裡,同樣增加不便了。

Cyberith Virtualizer
Cyberith Virtualizer

其次,是虛擬世界中的移動手段。目前的 VR 應用和真實世界最後「脫節」的項目,可能就是如果模擬現實當中的移動了。VR 遊戲《戰慄時空:艾莉克絲》(Half-Life: Alyx)為我們示範了目前最常見的三種移動方式 —— 搖桿移動、瞬間傳送、跳躍傳送,當然還要加上 room-scale 等級的直接走動。然而這四種移動方式各有缺點,其中搖桿移動很不自然且費時又容易暈眩,瞬間移動省時但是容易一下子迷失自己的位置,跳躍傳送會顯示傳送過程中「飛」的過程,算是比較折衷的方案,而 room-scale 中直接走動最為自然,但會有空間的限制。針對這個缺點,目前有公司在開發全向的跑步機,讓你可以在人不動的情況下向任何方向走動,可惜似乎離普及還有很遠的距離,也不是所有人都能在家裡有空間安裝這樣的設備吧。

VR Gloves
Manus VR 手套

第三,是虛擬世界裡的觸覺回饋。這部份大概不會是元宇宙非有不可的功能,但如果能實現的話,應該會是元宇宙關鍵的獨特體驗。不過具體要如何在虛空中產生出「碰撞」的感覺,又或是如何精準的用手套或其他穿戴裝備來產生出逼真的觸覺回饋,依然是個挑戰。現有的手套之類的產品看起來都還在很初期的原型階段,而像《一級玩家》裡那樣的系統,則還停留在科幻的階段了。

Yahoo
Yahoo

最後,是低延遲、高傳輸速度的通訊技術。事實上,5G 在剛推出的時候,一個被大肆宣揚的使用情境就是行動的 AR / VR,讓你無論身在何處,都能享受即時的 AR / VR 體驗。不過到目前為止我們是還沒有看到真正充份利用了 5G,並且可以在真實世界中結合 AR / VR 甚至是元宇宙的應用,因此還說不上來這樣的組合能有什麼樣的殺手級應用。

回到最初的問題。如果說元宇宙要能夠取得突破,讓使用者覺得虛擬的世界是新奇的,有用的話,那 VR 恐怕是不可或缺的元素。然而 VR 技術本身還是發展的早期階段,依然有著這樣那樣的技術限制,讓它無法真正帶來用戶所期待的體驗。因此更有可能的結果,是元宇宙在短時間內還是會朝著透過 2D 的介面(螢幕)互動的形式發展,但除非 VR 技術有飛躍性的提升,不然應該很難取得爆炸性的成長吧?