NASA在火星拍攝到巨型蜘蛛? 科學家實驗模擬解答「生命之疑」

廖梓翔
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NASA科學家在火星地表觀測到這些像極了蜘蛛的圖案。(圖/翻攝自NASA)
NASA科學家在火星地表觀測到這些像極了蜘蛛的圖案。(圖/翻攝自NASA)

美國NASA的科學家在20多年前,曾經在火星的南極表面拍攝到許多類似巨型蜘蛛的身影,在2018年時再次拍攝到,因此一度傳聞火星上面可能有生命的存在。之後科學家透過實驗模擬,推測這些蜘蛛並不是真實的生命體,而是一種昇華過程中所遺留下來的痕跡。

根據《每日郵報》報導指出,NASA兩度在火星上拍攝到疑似巨型蜘蛛的身影,當時科學家並不認為火星上存在有生命,而是火星大氣層二氧化碳昇華過程中的痕跡,只是恰巧看起來很像蜘蛛。只是這番推論,在地球上沒有任何類似的特徵,也沒有相關的實驗足以證明,因此一直列為是一種待驗證的推論。

而為了驗證此推論,空中大學(Open University)研究員麥基恩(Lauren McKeown)近年則著手設置研究環境,希望透過模擬出火星的大氣環境,進行實驗。他先是在乾冰的中心鑽孔,接著用爪型的裝置將乾冰懸吊在砂質表面上,最後將整體環境調整至火星的大氣壓。在這樣的狀況下,當研究人員把乾冰放在砂質表面時,乾冰一接觸就從固體變成氣體,並且從中心的孔洞散出氣體,最後將殘餘的乾冰拿起時,砂質表面上就留存有像極了蜘蛛的紋路。

麥基恩解釋,會有這種紋路的產生,主要是因為火星的大氣層是由二氧化碳所構成,在冬天的時候,二氧化碳就會以霜或冰的固體形狀留存在地表,當氣溫升高後,固體的二氧化碳開始氣化,在昇華的過程中從極地的裂縫散出,所以才留下像蜘蛛的紋路。

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