NASA發現稀有小行星「靈神星」由金屬組成 價值高達1千萬兆美元

東森新聞
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近期美國太空總署(NASA)發現,在火星與土星之間存在著一顆名為「靈神星(16 Psyche)」的小行星,其內含價值高達1千萬兆美元的金屬,遠超過全球經濟產值。

這顆名為「靈神星(16 Psyche)」的小行星,是小行星帶中最大的星體之一,直徑約 140 英里,距離地球大約2.3億英里,直徑140英里,早在1852年就被義大利天文學家 Annibale de Gasparis所發現,但近期NASA發現靈神星可能完全由鐵和鎳構成,是不折不扣的「金屬小行星」。

據研究人員估計,靈神星上的鐵,價值可高達1千萬兆美元,也就是10的19次方,是2019年全球經濟總量的十萬倍。不過,以人類目前的技術,開採太空資源仍有相當大的難度。

由於金屬小行星相當罕見,NASA 打算在2022年透過 SpaceX 獵鷹重型火箭發射無人探測機「靈神星軌道器」,前往靈神星進行研究。探測器預計在2026年1月抵達,並於軌道上繞行小行星21個月研究其化學組成。

(封面圖/翻攝自NASA

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