Omicron是什麼病毒?會有哪些症狀?致死率如何?各國疫情怎麼樣?打第三劑疫苗有用嗎?

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新冠肺炎Omicron變異株席捲全球,台灣本土也出現Omicron危機。根據中央流行疫情指揮中心統計,國內累計驗出145例Omicron個案,其中含138例境外移入、7例本土,包括北部防疫旅館群聚案、桃園機場群聚案,都相繼驗出Omicron確診病例。究竟Omicron是什麼樣的病毒?感染會有哪些症狀?打疫苗能有效對抗嗎?

新冠肺炎Omicron變異株席捲全球,台灣本土也出現Omicron危機。根據中央流行疫情指揮中心統計,國內累計驗出145例Omicron個案,其中含138例境外移入、7例本土。(圖片來源:Getty Images)
新冠肺炎Omicron變異株席捲全球,台灣本土也出現Omicron危機。根據中央流行疫情指揮中心統計,國內累計驗出145例Omicron個案,其中含138例境外移入、7例本土。(圖片來源:Getty Images)

Omicron是什麼?

世界衛生組織於2021年11月26日召開會議,將在南非地區出現的COVID-19新型變異株「B.1.1.529」升級為「高關注變異株」(Variants of Concern,VOC),並命名為「Omicron」,引發國際關注。

WHO針對Omicron的說明指出,目前仍不確定Omicron是否比其他變異株更具傳染性;亦不清楚感染Omicron是否會比感染其他病毒株,導致更嚴重的疾病,所有相關細節都需要更多的研究結果來支持。

Omicron會有哪些症狀?

根據英國《鏡報》報導,英國健康科學公司「ZOE新冠疾病症狀研究」(ZOE COVID Symptom Study)已掌握Omicron染疫者的症狀,大多包含鼻塞、流鼻涕、喉嚨沙啞或喉嚨癢、頭痛、打噴嚏、發燒、身體痠痛、盜汗、疲倦與食慾不振。由於上述症狀輕微而溫和,與一般感冒差別不大,容易被疏忽。提醒民眾,若出現類似感冒症狀,應盡速接受篩檢,避免造成疫情擴散。

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Omicron各國疫情如何?

Omicron來勢洶洶,嚴重肆虐歐美各國。例如,美國疫情在耶誕節與跨年假期結束後大幅升溫,Omicron變種病毒已取代Delta變種病毒(又稱印度變種病毒),成為當地主流病毒株,占全美確診病例的95.4%,1月3日單日確診數更是突破100萬,創下美國新高。我國駐美代表處至少有10人染疫。

英法兩國也均於1月4日,創下單日確診Omicron新高。法國通報新增27萬1686例確診病例,英國則增添了21萬8724例確診個案。為此,法國當局針對未接種疫苗者施行各項限制措施;英國首相強生(Boris Johnson)則仍堅持,不會實行進一步的防疫限制措施。值得注意的是,法國南部地區馬賽(Marseille)近日出現Omicron的「遠親」變異株「IHU」, 外界嚴陣以待。

除了歐美地區,亞洲的Omicron疫情發展也拉警報。截至1月4日為止,日本30都道府縣的Omicron確診數高達1192例,其中18都府縣更是出現安養中心、高中等群聚感染;而泰國也累計了2062例Omicron病例,已被迫歇業近一年的夜店與酒吧等場所,恐怕暫時復業無望。

菲律賓自2021年12月15日Omicron變異株首度現蹤後,確診病例數持續攀升。為圍堵疫情,大馬尼拉都會區已列為三級警戒,並針對未施打疫苗者下達外出禁令。而截至1月3日,印度已檢測到1700例Omicron病例,儘管多個地區已重啟宵禁,但即將到來的地方選舉,恐讓疫情進一步擴散。

Omicron本土個案台灣為何會出現?

Omicron病毒強勢入侵,連台灣也擋不住。近來,北部防疫旅館出現多起群聚案,當中不乏有Omicron感染者,且部分確診者在疫調與病毒基因定序後,改列本土個案,可能是居住防疫旅館時,病毒經空氣傳播,或人員間接觸而感染。

此外,桃園機場的群聚案件也不斷擴大,目前群聚案已累計11例確診,據了解,其中有4人驗出Omicron病毒;另有1例防疫計程車司機,因病毒序列與前述群聚案不同,指揮中心研判恐是不同感染源,暫列別案。

指揮官陳時中坦言,「Omicron已進入台灣本土」,且根據CT值研判,可能已有幾波傳播,正全力防疫,盼不步上其他國家疫情嚴峻的後塵。

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Omicron突破性感染比例為何偏高?打第三劑疫苗有效嗎?

Omicron變異株在國際間急速擴散,有研究指出,相較於先前的主流變異株,Omicron更能避開接種疫苗者的免疫系統;這也就是目前許多國家的第二劑疫苗接種率很高,但感染率仍迅速飆升的原因。有鑑於此,許多國家加快第三劑疫苗的接種腳步。

而英國牛津大學研究顯示,打過兩劑BNT或AZ疫苗的民眾,所產生的抗體水準較少,不足以引發對抗Omicron病毒的中和抗體,也就是説,即便已接種兩劑疫苗、或已感染並康復者,仍有感染Omicron病毒的風險。

根據胸腔暨重症專科醫師黃軒在臉書粉專「黃軒醫師 Dr. Ooi Hean」發文指出,現階段英國衛生安全局臨床初期研究顯示,針對581名完全接種AZ與BNT疫苗,卻仍感染Omicron的民眾初步分析發現:

●兩劑BNT疫苗:25周後對Delta的保護力還有60%,但對Omicron保護力僅40%。

●兩劑AZ疫苗:25周後對Delta的保護力剩40%,而對Omicron保護力剩不到10%。

●三劑BNT疫苗:對Omicron的保護力可上升至75%。

●兩劑AZ疫苗+一劑BNT疫苗:對Omicron保護力,可升至70%。

為了因應國內發生Omicron變異株本土確診病例,社區感染風險提升,我指揮中心也在7日宣布,縮短第三劑疫苗間隔至12周,呼籲所有18歲以上民眾都應接種,但前兩劑接種AZ疫苗者,第三劑不建議再打AZ疫苗,簡單來說就是「不要3個A」。

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防疫政策有何調整?我們該注意什麼?

考量近期發生的群聚事件,為確保航空防疫安全,即日起入境旅客於啟程地表定搭機時間前兩日(不含搭機當日),應進行COVID-19核酸檢驗報告,並於搭機時攜帶報告以供檢驗。

儘管台灣國內疫情仍在掌握中,但冬、春季呼吸道病毒本就容易傳播,加上境外移入病例數大增,民眾又將迎來春節各種豐富的活動,可預期未來疫情將上升,社區傳播的風險也會增加。

國內外專家皆呼籲還沒施打疫苗、或未完整接種的民眾盡快完成,尤其是追加第三劑疫苗,對抗Omicrone重症、死亡都很重要的。平時也要勤洗手、戴口罩,盡量避免出入大型場合,才能減少染疫的機率。