Omicron能讓新冠「流感化」且不再危險?美國首席防疫專家、WHO公衛主任這麼看

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新冠病毒Omicron去年11月在南非現蹤,才2個月的時間就快速蔓延到全世界162個國家,成為繼Delta之後的新主流病毒。Omicron比先前出現的變異株更具傳染性,而且具有抗體者感染Omicron較不容易發展成重症,引發各界討論,COVID-19是否將因此從全球大流行病轉變成為地方性流行病,朝「流感化」、「感冒化」發展。

對此美國白宮首席防疫專家佛奇(Anthony Fauci)17日出席世界經濟論壇(World Economic Forum)視訊會議時指出,現在預測還為時過早,「我希望是這樣,但必須之後沒有出現其他可以逃脫免疫的變種病毒,情況才會如我們所願。」變異毒株通常會導致病毒更容易繁殖、傳播速度更快,或者對疫苗、藥物抵抗力更強。

佛奇說,被Omicron感染的人數規模絕對超過「致病性低」的標準,關於Omicron是否會成為「病毒疫苗」或導致群體免疫的因素,「這是目前無法回答的問題,因為一旦新變種病毒出現,就會有很多變異性。」

日本街頭的Omicron病毒株防疫宣傳。(美聯社)
日本街頭的Omicron病毒株防疫宣傳。(美聯社)

日本街頭的Omicron病毒株防疫宣傳。(美聯社)

地方性流行病(Endemic disease,簡稱「地方病」)是指在部分地區小規模爆發的流行病,地方病雖然不會在人群中消失,但感染規模不會像大流行病那樣驚人,也不至於拖累社會發展與醫療體系。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,醫學專家警告,人們不應該為了獲得免疫力而故意被Omicron感染,在許多醫院仍人手不足、學校改為遠距教學的情況下,對抗新冠的戰役還沒結束。根據美國1月份的官方數據,該國目前一天至少有15萬名新冠患者住院,一周平均每天有1695人病歿。

世界衛生組織(WHO)18日警告,不要認為COVID-19成為地方性流行病,就意味它不再具有危險性。WHO公衛緊急計畫執行主任萊恩(Michael Ryan)在世界經濟論壇視訊會議上指出:「地方性流行病並不表示情況好轉,而是代表它將永遠存在。」

他進一步解釋說,別忘了像瘧疾這樣的地方性流行病已經奪走十多萬人命,還有俗稱愛滋病毒的人類免疫缺乏病毒(HIV)也屬於地方性流行病。而就算是流行性感冒,每年世界各地的流感季節都會造成約300萬至500萬重症案例,導致約25萬至50萬名患者死亡。

一位義大利民眾正在接受流感疫苗注射。(美聯社)
一位義大利民眾正在接受流感疫苗注射。(美聯社)

一位義大利民眾正在接受流感疫苗注射。(美聯社)

超前部署三合一呼吸道疾病疫苗

疫苗製造商正在超前部署開發新款疫苗,以預防未來出現新的變種病毒。莫德納(Moderna)公司執行長班塞爾(Stéphane Bancel)17日在世界經濟論壇上表示,針對Omicron的疫苗已進入收尾階段,預計未來幾週就會開始臨床試驗,有望在3月之前與監管機構分享數據,以制定下一步行動。

班塞爾也提到,莫德納正在開發一款「三合一流感疫苗加強劑」,可同時對抗新冠、流感以及呼吸道融合病毒(RSV),預計2023年秋季上市,目標是要讓民眾未來只需要一年追加1劑即可。

2022年1月,新冠病毒Omicron變種攻陷天津(AP)
2022年1月,新冠病毒Omicron變種攻陷天津(AP)

2022年1月,新冠病毒Omicron變種攻陷天津(AP)

就算是一款好疫苗,抗體水平也不夠擋Omicron

醫學專家指出,接種新冠疫苗和加強劑是預防嚴重併發症的最有效方法,能提高體內的抗體數值;高風險人群若按照建議施打疫苗,就能夠避免因為染疫而住院。

來自以色列的早期研究數據表明,讓民眾施打輝瑞-BNT(Pfizer-BioNTech)或莫德納疫苗的第4劑可以順利讓抗體增加,且抗體數值比打完第3劑之後還多,但仍然可能不足以防止Omicron突破性感染。以色列自去年12月開始為健康參與者試驗第4劑的保護力,然後向高危人群推廣第4劑疫苗。

「我認為允許第4劑疫苗用於弱勢群體的決定可能是正確的,」以色列希巴醫療中心(Sheba Medical Center)傳染病部門主任芮格夫-尤柴(Gili-Regev Yochay)17日指出,「第4劑可能會稍微有益,但可能不足以讓當局決定要給全部人口施打……現在我們知道,保護人們不被Omicron感染所需的抗體水平對疫苗來說可能太高了,即使它是一種好疫苗。」

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