【Yahoo論壇/朱啓政】「被遺忘的國度」?伊波拉疫情在剛果民主共和國

全球話視野
<span>圖片來源:法新社</span>
圖片來源:法新社

作者為The Glocal 研究員

今年5月,世衛宣佈非洲的剛果民主共和國(Democratic Republic of Congo)爆發伊波拉疫情。數月間,已有近四百人受到感染、8月至今已造成245人死亡。雖然世衛稱這次伊波拉病毒爆發的規模是歷來第二大──僅次於2014至2016年間於塞拉里昂(Sierra Leone)、利比里亞(Liberia)、幾內亞(Guinea)西非三國的爆發,該次疫情有近三萬人受感染、過萬人死亡──但華文媒體的關注卻不成正比地低;國際媒體也不太深入剖析,到底原因為何?面對國際公共衛生問題,跨國合作又有何重要性?

這次爆發沒有得到太大關注的首要原因,是「經驗豐富」。事實上,剛果民主共和國並非第一次爆發伊波拉疫情,它更是伊波拉病毒的其中一個發源地。首次發現伊波拉病毒是在1976年,有兩個地方,分別是南蘇丹,以及剛果民主共和國境內一條鄰近伊波拉河的村落,這也是「伊波拉」名稱的起源。自此,伊波拉病毒從未離剛果民主共和國而去,連計今次爆發,已是該國第九次出現伊波拉疫情。有鑒於此,不少人都認為剛果民主共和國已累積大量應對致命疾病的經驗,毋需過慮。即使今次疫情棘手──還同時面對瘧疾肆虐──各界都處變不驚,也是早有經驗之故。2014年在塞拉里昂的疫情,就是伊波拉、瘧疾同時出現,所以即使今次場地換成剛果民主共和國,各方並非無從入手,而是有治療方案可作參考。如此種種,都令剛果尼主共和國和相關組織在處理這波伊波拉疫情有一定信心,大肆報導反而會顯得驚惶失措,容易造成恐慌。

另一原因,是伊波拉雖有在國內和區內擴散的風險,但演變成全球爆發的風險偏低。雖然在爆發初期,一度有意見認為這波伊波拉疫情會擴展至全球,因為其中一個發現病症的地方是西北部的比科羅(Bikoro),不少商人、旅客都會途經當地,是非洲其中一個主要人流集散地,但經評估後,世衛認為該區的情況穩定,不至於會帶來全球爆發。然而,世衛同時相信,剛果民主共和國目前的人道危機仍有機會令伊波拉向國內和區內其他地方擴散。由於任期該在2016年完結的總統卡比拉(Joseph Kabila)拒絕下台,引起部分部族不滿,他們隨之組織民兵並發起對抗政府的武裝衝突,惡化了困擾剛果民主共和國多年的人道危機,假如東北部的疫區受到戰火波及,逃離的難民很可能會選擇前往彼鄰的烏干達和南蘇丹,令病情蔓延至區內其他國家。但無論如何,世衛最終在10月決定不宣佈「公共衛生緊急狀態」(public health emergency),也就代表它認為不太可能會有全球爆發,報導價值就相應下跌。

行文至此,我們需要明白,這次伊波拉疫情雖然沒有被廣泛報導,但各界其實一直都有密切注視,例如無國界醫生就在取得當局同意下,一直在各個社區深耕細作、建立連繫,以便一旦爆發疫情,可以更容易追蹤病患者及曾與病患者接觸的人士。但說到底,面對國際公共衛生問題,國家的角色才是至關重要。首先是世衛方面,如果它要宣佈爆發疫情,就要先經過查證;而要開啟調查,就需要先從各國的衛生部門得到通知。換句話說,世衛通報機制是處於被動,沒有國家的首肯,世衛其實無從入手。

其次在應付疫情方面,如有大國參與其中,往往會事倍功半,畢竟國家可動用的資源比NGO更多。而且如果各國能加強協調、清楚分工,抗疫成效會更好,2014年那一次伊波拉疫情,就是一例。當時美英法三個大國互相有了默契,各自負責自己的「前殖民地」:在塞拉里昂,英國在2014年9月開始名為「Gritrock」的行動,派遣軍方醫療人員前往當地興建治療中心、提供療程等,短短三個月,已有900名相關人員前往當地協助;在幾內亞,法國則針對當地的伊波拉疫情,在2014至2015年間投放兩億歐元(當中更有一億六千萬直接來自國家預算),又於該國設立7個實驗室;在利比里亞,美國雖不是殖民宗主國,但基於與利比里亞立國的淵源(利比里亞是少數沒有被殖民的非洲國家,得以立國是因為美國在19世紀初要處理國內黑人問題,故將培養出來的黑人精英「送回」非洲),時任總統奧巴馬也樂於出一臂之力,派近三千名軍人(包括軍隊工程師、醫護人員)到當地抗疫,設立指揮中心之外,也呼籲興建更多醫療中心。結果,在大量人員和先進設備支援下,西非三國至今再沒錄得新症。

疫症沒可能徹底離人類而去,如何在高度全球化的今天有效地控制疫症爆發的規模,就成了最主要的問題。而當中最關鍵的一點,就在於國家會否,以及如何合作;當然—-如果媒體願意如實報導,讓大眾更清楚地掌握情況,也是盡責的表現。

更多論壇文章
李遠哲反對的 從來沒有錯過
蔡總統力抗中國 自家人別再扯後腿
不想當長官的台鐵長官
敗選檢討不知所云 民進黨2020難樂觀
「一國兩制」不是兩岸困局的萬靈丹

______________

【Yahoo論壇】係網友、專家的意見交流平台,文章僅反映作者意見,不代表Yahoo奇摩立場 >>> 投稿去

接下來要閱讀的內容