丘成桐:台灣數學教育 大不如前

胡清暉╱台北報導

中國時報【胡清暉╱台北報導】

世界華人數學家大會昨天頒發晨興數學獎,獲獎學者多來自大陸,只有一位台灣本土博士、清大數學系助理教授張介玉獲得銀獎。大會主席、哈佛講座教授丘成桐憂心,台灣學生基礎科學訓練不如從前,加上大學教授薪水偏低,會流失很多優秀的數學家。

晨興數學獎目的是鼓勵四十五歲以下的傑出華人數學家,今年金獎得主是紐約州立大學石溪分校電腦科學系副教授顧險峰。銀獎得主有四位,唯一一位台灣本土學者是張介玉,他在清大一路從大學念到博士,並做了四年博士後研究。

「數學真的很難,不過,如果一下子解出來,就沒什麼好玩的。」他坦言,一直讀到博士班,遇見許多來訪的國外學者,透過演講或交流,才真正體會到數學的樂趣。為了解開數學難題,有時半夢半醒之間,靈光一閃,就立刻跳下床寫答案。

張介玉強調,自己雖是本土博士,但經常出國,和國外一流學者交流,掌握第一手學術脈動。

對於本屆華人數學獎得主多來自大陸,丘成桐認為,哈佛每年會收一至兩名台大數學系所學生,近幾年台灣數學整體水準雖有進步,但新一代學生訓練不如從前;反而是大陸學生水準提升,基礎紮實,且很快有研究成果做出來,因此,現在哈佛很多老師喜歡收大陸學生。

丘成桐提到,台灣有些醫學系畢業生,後來改念數學,原因在於他們對數學感興趣,卻因父母期望,被迫念醫學系。他強調,任何行業要成功必須非常專注,如果興趣不夠,不可能會成功。

晨興集團聯席創辦人陳樂宗表示,現在很多學生傾向讀法律、醫學或MBA等應用科系,但他很慶幸自己當初念的是基礎科學,而非商學院,因為讀科學能訓練思維及邏輯,不管進入任何行業都很容易上手,而且有出色想法。

近年台灣學生念博士班、出國留學人數愈來愈少,中研院院長翁啟惠、交大校長吳妍華均表憂心,呼籲政府、企業投入更多資源在高等教育及科技研發。

至於電機專長的台大前校長李嗣涔,此次獲陳省身數學獎,他表示,自己不是數學家,但在校長任內,把數學列為台大要擠進世界頂尖大學的領域之一,匯集許多優秀數學家,並提供資源。

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