冥王星出現「巨大冰火山」!專家驚曝「地下全是海」:可能有生物存在

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記者樓冠陞/綜合報導

冥王星在2006年被國際天文聯合會(IAU)從9大行星中除名,並被歸類於「矮行星」,然而這顆位於太陽系最外圍,同時也是最為神秘的星體,卻在近日被科學家發現,它的表面竟有太陽系其他行星都沒有的怪異波浪地形,研判很可能存在著巨大冰火山,更不排除有地下海洋且適合居住。

冥王星在2006年被科學家從9大行星中除名,但它仍是太陽系內最神秘的星體。(圖/翻攝自維基百科)
冥王星在2006年被科學家從9大行星中除名,但它仍是太陽系內最神秘的星體。(圖/翻攝自維基百科)

根據《CNN》報導,有一篇刊登在國際知名期刊《自然通訊》(Nature Communications)研究指出,NASA新視野號(New Horizons)太空船發現,冥王星表面有冰火山的活動跡象,推測冥王星內部的溫度很可能比過去的認知來得高。

該研究的作者辛格(Kelsi Singer)指出,冥王星冰火山的岩漿並不會噴到空中,而是會冒出濃稠、泥濘型態的冰水混合物,以及像冰河一般的固態流。辛格解釋,這除了說明為何冥王星表面會出現高低起伏的丘谷地形外,也可從中推斷它核心的溫度比地表平均的零下233度高上許多,象徵內部持續有在活動、生成冰火山。

NASA哥達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)科學家奎克(Lynnae Quick)也指出,冥王星地表的冰火山與太陽系其他星體都截然不同。照理來說,冥王星這類的矮行星早已失去了大部分的內熱,不過這次的研究結果,很可能證明冥王星內部儲存了足夠的能量,進而導致它近期曾發生過大面積的地質活動。

科學家發現,冥王星表面的冰火山活動,證明內部很可能存在地下海洋,甚至不排除有生命體。(圖/翻攝自《自然通訊》官網)
科學家發現,冥王星表面的冰火山活動,證明內部很可能存在地下海洋,甚至不排除有生命體。(圖/翻攝自《自然通訊》官網)

奎克坦言,這次的研究結果,很可能會改變科學家們長期的研究方向,也能夠當成是冥王星存在「地下海洋」(Subsurface Ocean)的證據,也不排除這片「液態水」相當接近地表,甚至具有足以讓生物存活的環境條件。

不過辛格說明,由於冥王星距離太陽過遠,導致溫度過低,因此任何生物體都難以在上面生存,假設這些冰火山作用只是偶然發生的話,那麼當地的熱能與水源就會反覆無常,不易生物體生存。

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