剛砸錢創業,就遇上百年一度武漢肺炎...除了感嘆生不逢時,還有什麼選項?

商業 周刊
(來源:Dreamstime)
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作者:鍾子偉/商周網站專欄作者

在過去2個月,我已經直接聽到,或是經由其他朋友分享一些創業圈非常類似的故事。其中一位是很有成就的基金經理人,他過去15年幫2、3個知名的投資銀行工作,之後則到了私募基金。

在為其他人工作那麼久,得到了足夠的個人人脈和經驗後,他認為去年是時候站出去,當一個創業家,跟另外一些合夥人成立了自己的基金。他在之前的工作上有非常好的投資紀錄,所以自然,他認為這會是個完美的時刻。

在他開始自己的基金2個月後,香港反送中抗議開始,他許多投資選擇或投資的表現開始受到影響。幾個月過後,武漢肺炎開始,看起來在可預見的未來幾個月內,他的基金很有可能會有麻煩,投資人逐漸開始想要收回他們投資的錢。

另外一個例子是一位朋友,在幫世界頂級連鎖飯店體系工作了20年後,決定這是個對的時機來開始替網路時代的使用者提供數位個人旅行服務。在這麼多年於旅行和飯店產業收集了關鍵客戶、過往的供應商和重要人脈,這看來是完美時機。

一樣,在他成立公司4個月後,當營運面開始穩定,所有的初始投資全都丟出去,是時候開始確保營收和客戶數量穩定時,疫情開始出現,當然在這產業中,幾乎所有旅行都取消了,沒人知道會持續多久。他們這間年輕的公司能夠撐過現況嗎?他們有足夠的現金持續每個月燒下去嗎?

在我們成長過程中,我們常常聽到父母或大人有時這樣跟我們說。

時機有時候是人生中非常關鍵的因素。我們盡可能的研究和準備,但有時候人生的某個時刻,你通常僅能依靠對的時機。

在過去幾週,不管是創業聚會或是幾個創業老友下班後私下聚會分享最近的發展,越來越多類似的故事出現。在一些更大的規模上,整個企業,他們有些可能已經20、40或60年之久,現在可能要垮了,因為時機不好,和突然的疫情襲擊,這些在3個月前是沒人能預見。整個飯店業、航空業、零售品牌和國際連鎖企業現在可能距離現金燒完宣告破產僅有幾週時間。

我們自然想要仔細地分析到底什麼地方錯了?這是誰的錯?有什麼是我們能夠做到來改變這個結果的?

當然,在這裡面某些案例中,可能已經存在某些管理問題。比如說,沒有為緊急狀況準備足夠的現金,或是原先的商業模式已經因為客戶的喜好改變逐漸下滑中。

但有時候,不管我們如此仔細分析各種因素或尋找這是公司內誰的錯,有時候我們可能僅是得到一個結論就是沒人好責怪,沒有什麼重大錯誤決策,就是像前面那兩個例子一樣,時機不好而已。

有時候,人生很奇怪,偶爾非常不公平。人生有時候會拿我們的個人夢想開玩笑,鼓勵我們放下一切,冒上一切風險,卻突然之間快速的打擊並毀掉這些,不管我們之前準備或是努力的多辛苦。做一個好人,早早準備和努力工作,有時候,這就是不夠的。

我們還能做什麼?我們還應該怎麼去想現在的危機?

在許多層面來說,如果我們已經在嘗試要確保我們夢想存活下去的過程,就像要確保我們公司能夠活過今年,就像我們已經是一個年輕孩子的父母。小孩子可能12或13歲,正要念中學,不再是小小孩了,但,他們依然距離長大成人、能自力更生還有幾年時間。

我們作為小孩父母的職責,就是專注在重要的事情,確保這個孩子有天能自力更生,不需靠我們而繼續前進。

是否在錯誤的時機出生真的有差嗎?最終的目標依然一樣,一定要活下去。

其他一切,其他所有負面想法,其他人怎麼想或說,都是無關的噪音。我們必須要確保我們的孩子、我們的公司,我們個人的夢想活下去。一次一步走下去,就這樣。

敬現在所有在危機時刻掙扎的所有夢想家們。你的夢想可能是在這一切延後和不確定中去申請海外研究所。或是這個夏天要畢業的年輕人,如果不是因為這個國際級危機的話一般來說是很簡單找到工作或實習,現在卻發現很難了。

或可能是無數創業家、中小企業老闆或企業經理人,試著確保夢想活下去,確保公司活下去,照顧好自己的員工,試著撐過這個壞時機直到事情開始改善。

我們的夢想、我們的孩子已經出生了,但還沒長大成人。沒人逼著我們生這個小孩、這個夢想。每天早上,我們的重點是確保這個孩子有一天能夠存活、茁壯並成就他們最好的樣貌。

有時候,一直惦記著我們之前應該做什麼,誰做錯了什麼事情是沒有用,因此不需要浪費太多時間一直反思這些。

有時候就是運氣不好、時機不好,就是我們一路走來要克服的另外一個挑戰,就像過往我們所撐過的無數挑戰。

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