史前人類最早的穿衣證據!最新考古研究:12萬年前的人類就會利用骨頭工具製衣

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史前人類的服裝與開始穿上衣服的時間點一向是考古學家感興趣的議題,但由於考古證據薄弱,因此找出確切時間點是巨大挑戰。美國細胞出版社(Cell Press)旗下跨學科期刊《iScience》16日刊登的最新研究指出,研究團隊在北非摩洛哥洞穴發現用來加工動物毛皮的骨頭工具可能是史前人類穿衣服的最早考古證據,可追溯至9萬年前至12萬年前。

根據《iScience》刊登的最新研究,考古團隊在摩洛哥(Morocco)西部特馬拉市(Temara)「走私者洞穴」(Contrebandiers Cave)發現的62件骨頭工具用於加工動物毛皮及將毛皮弄平,而這些骨頭工具可能是史前人類穿衣的最早考古證據。

該研究主要作者哈萊特(Emily Yuko Hallett)說:「我沒想到會發現它們,我最初研究這些骨頭是為了觀察動物骨頭以重建人類飲食。」她也是德國馬克斯普朗克學會人類歷史科學研究所泛非洲演化研究小組(Max Planck Institute for the Science of Human History's Pan African Evolution Research Group)博士後研究人員。

哈萊特表示:「我檢視它們時,總共約有1萬2千塊動物骨頭,我開始注意到這些(62塊)有著截然不同形狀的骨頭。那不是自然的形狀,它們有光澤,而且是磨得發光,上面有條紋(凹槽或刮痕)。」

研究團隊發現這62件動物骨頭製成的工具,也發現狐狸、豺、野貓等3種小型食肉動物的骨頭上有切割痕跡的圖案,這表明當時的人類剝掉牠們的毛皮是為了製成皮革,而不是為了牠們的肉。此外,羚羊與野牛的骨頭表明,牠們的毛皮可能被用來製作皮革,肉也被吃掉了。

哈萊特發現的骨頭工具形狀有點像抹刀,可用來去除結締組織,她說現在一些皮革工人仍在使用類似的骨頭工具:「人們喜歡使用這些工具的原因是它們不會刺破毛皮。」

哈萊特說12 萬年前的氣候可能像現在一樣溫和,因此當時的人類穿衣服可能是為了裝飾與保護自己。哈萊特說服裝是人類獨特的創新產物,研究團隊也認為認為「衣服是我們這個物種向寒冷棲息地擴張不可或缺的物品」。

由於遠古的動物毛皮及有機材質難以保存,在缺乏確鑿證據的情況下,目前的研究人員很難確認史前人類開始穿衣的時間點。美國有線新聞網(CNN)報導,或許生活在寒冷氣候中的尼安德塔人(Neanderthals,40萬年前出現,約4萬年前滅絕)已經會製作衣服,保護自己免受極端天氣影響。

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