基改蚊子消滅登革熱 恐破壞生態平衡

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陳是祈

美國生技公司研發出第一批基改蚊子,但專家憂心任意釋放基改蚊子,不但無助於打擊病毒,反而會破壞生態。(Photo from網路截圖)
美國生技公司研發出第一批基改蚊子,但專家憂心任意釋放基改蚊子,不但無助於打擊病毒,反而會破壞生態。(Photo from網路截圖)

【台灣醒報記者陳是祈綜合報導】為了打擊登革熱,將基因改造的蚊子放到大自然,反而會對生態造成破壞。美國佛羅里達的研究單位研發出全世界第一批基因改造的蚊子,並計劃將基改蚊子野放到大自然中,藉由和其他病媒蚊交配繁殖,消滅登革熱等病毒。然而有專家指出,任意將基改生物也放到環境中,很可能會破壞生態平衡。

基改蚊子減少病媒蚊數量

Salon報導,根據美國疾管署的數據,在2010年到2020年之間,美國出現了7300多例登革熱病例,大多數是在亞洲和加勒比海地區遭到感染,而美國本土病例集中在佛羅里達。

為了打擊登革熱,佛州生技公司Oxitec自2011年以來試圖透過基因改造的蚊子,來消滅病毒,目前已經成功研發出第一批基改蚊子,可以對抗茲卡病毒,這類病毒主要由埃及斑蚊所攜帶傳播。研究團隊認為,將基改蚊子釋放到環境中,與野生病媒蚊交配後,所產下的後代無法活過成年,能有效減少病媒蚊數量。

然而Oxitec試圖將病媒蚊在佛羅里達的基韋斯島上進行野放實驗,卻遭到當地居民大力反對,認為這等於將當地居民當成白老鼠,經過多年協調,2020年5月美國環保署批准為期兩年的實驗許可,也與州政府達成協議。該公司表示,基改蚊子已經在巴西等外國地區實驗過,對於該技術的有效和安全充滿信心。

專家憂破壞生態

Undark雜誌報導,雖然Oxitec再三保證實驗的安全性,但還是有科學家希望能停止實驗,除了希望該公司能公開更清楚透明的實驗數據,也擔心任意釋放基改生物到大自然,反而會破壞生態平衡。

生物倫理學家娜塔麗.科夫勒提醒,任何非自然的基因改造都會有破壞生態的風險,即使Oxitec的出發點是為了消滅病毒,但沒有充分數據和研究輔佐下,還是不宜將基改蚊子隨意釋放到野外。