奈米癌症疫苗 降低復發機率

(中研院提供、李侑珊整理)
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癌症為我國十大死因之首,癌症死亡病人當中,約9成死於轉移癌,而非原位癌,足見癌症晚期治療之棘手。中央研究院目前在國家生技研究園區研發的「奈米癌症疫苗」,為深具潛力的治療方式,其利用病人腫瘤突變資訊,製造奈米級粒子的癌症疫苗,以訓練免疫細胞清掃病患體內可能殘餘的癌細胞,降低復發機率。

中研院生物醫學科學研究所研究員陶秘華指出,癌細胞出現時,會引發免疫系統發動攻擊,像是名為「殺手T細胞」的免疫細胞,會辨識並殺死癌細胞。但當癌細胞大量複製、擴散,腫瘤有能力驅逐、消滅周圍的殺手T細胞,甚至「招降」腫瘤內部免疫細胞,不但讓免疫細胞無法作用,甚至反過來保護癌細胞。

陶秘華說,免疫療法的作用,就是要恢復人體自身免疫系統來偵測突變、不正常的細胞,進而消滅癌細胞。

陶秘華提到,免疫療法第一種方式為「免疫檢查點抑制劑」,例如科學家投入CTLA-4或PD-1/PD-L1抑制劑,阻絕癌細胞特化配子(ligand)蛋白與殺手T細胞的免疫檢查點蛋白結合,確保殺手T細胞正常運作,但並非對每種癌症有效。

第二種療法為「免疫細胞治療」,主要從病患血液中分離出T細胞,利用基因工程改造,讓T細胞上面出現「嵌合抗原受體」(簡稱CAR)辨識癌細胞表面抗原抗體,並活化T細胞訊息傳遞,再送回病人體內,讓T細胞有能力攻擊腫瘤。但目前除了治療急性B淋巴細胞白血病效果顯著,其他癌症則因CAR專一性不足,還存在許多待克服的副作用。

中研院正在研發的「奈米癌症疫苗」,屬「治療性疫苗」,需為不同病患量身打造。陶秘華強調,免疫療法仍因體質差異,有潛在副作用,加上價格昂貴,早期發現,早期治療仍是對抗癌症的最有效方式。